‘홈런 4방’ KT 위즈, 삼성 대파하고 5위 사수

KT 위즈가 홈런 4방 등 타선의 폭발로 삼성 라이온즈에 위닝시리즈를 기록했다. KT는 30일 대구 삼성 라이온즈파크에서 열린 ‘2022 신한은행 SOL KBO리그’ 원정 경기에서 박병호의 연타석 홈런과 황재균, 강백호의 홈런 등 타선의 집중력을 앞세워 13대2 대승을 거뒀다. 이날 KT는 1회 배정대의 2루타와 박병호의 볼넷으로 만든 2사 1,2루 찬스에서 오윤석의 좌익수 앞 적시타로 선취점을 뽑았다. 이어 2회에는 선두타자 김준태의 2루타와 송민섭의 희생번트로 1사 3루에서 배정대가 3루수 강습 내야 안타를 쳐 1점을 추가했다. 3회에도 KT의 맹타는 계속됐다. 강백호가 풀카운트 승부 끝에 볼넷으로 진루했고, 이어 박병호가 좌익수 뒤 경기장을 넘기는 비거리 125m짜리 2점 홈런을 쳐 4대0으로 달아났다. 개인 통산 352호 홈런을 기록, 양준혁(351개)을 제치고 역대 개인 최다 홈런 순위 단독 4위로 올라섰다. 이후 KT는 황재균의 좌중간 안타와 김준태의 볼넷으로 만든 2사 1,2루서 심우준이 적시타를 때려 1점을 보탰다. 삼성도 곧장 반격에 나섰다. 3회말 이해승과 김헌곤의 연속 안타로 무사 1,2루 기회를 잡은 뒤 김현준이 볼넷으로 출루, 무사 만루의 기회를 얻었다. 그러나 후속 타자 오선진이 병살타를 치며 1점을 만회하는 데 머물렀다. KT의 방망이는 4회에도 식지 않았다. 알포드와 강백호가 연속 삼진으로 물러난 후 타석에 들어선 박병호는 우중간을 넘기는 연타석 홈런을 쳐내며 시즌 26호 홈런을 기록했다. 6대1로 끌려가던 삼성은 6회 오선진과 피렐라의 연속 안타와 최영진의 볼넷으로 만든 2사 만루서 이성규가 밀어내기 몸에 맞는 볼로 1점을 따라잡았다. 5,6회 잠잠하던 KT 타선은 7회 또다시 폭발했다. 선두 타자 강백호가 우월 솔로포를 쳐낸 뒤, 박병호와 김민혁의 연속 안타에 이은 황재균의 좌중간 3점 홈런이 터져 승부에 쐐기를 박았다. KT는 만족하지 않고 추가점을 올렸다. 김준태의 볼넷과 심우준의 2루타, 배정대의 볼넷으로 만든 만루 상황서 알포드가 좌중간을 가르는 3타점 2루타를 날려 13대2로 점수 차가 벌어졌다. 한편, KT의 선발 투수 오드리사머 데스파이네는 5⅔이닝을 던지며 6피안타, 2실점, 3탈삼진 호투로 시즌 4승째(8패)를 챙겼다. 김영웅기자

KT 사상 최고 몸값 선수에서 ‘계륵’으로 전락한 황재균

KT 위즈 사상 가장 많은 영입비를 투자한 3루수 황재균(35)이 이번 시즌 부진한 성적으로 갈길 바쁜 팀에 보탬이 되지 못하면서 ‘계륵(鷄肋)’으로 전락했다. 황재균은 27일 현재 69경기에 나서 타율 0.248, 63안타, 3홈런, 28타점으로 평범한 기록을 보이고 있다. 특히, 팀이 완전체 전력을 구축하며 반등을 시작한 6월에는 타율 0.173, 13안타, 4타점에 불과하고 홈런은 기록하지 못했다. 앞선 4월(0.286, 2홈런, 11타점)과 5월(0.272, 1홈런, 13타점)에도 기대치에는 미치지 못했지만, 그런대로 활약했던 성적이 6월 들어 곤두박질 치고 있는 것이다. 이로 인해 강백호와 라모스가 부상으로 빠진 4,5월 주로 2,3번과 5번 타순에서 뛰었던 그는 최근 6번까지 밀렸으나, 여전히 부진하다. 급기야 26일 LG전서는 선발 라인업에서 제외됐다. 황재균은 메이저리그에서 한 시즌을 뛴 뒤 KBO리그로 유턴한 지난 2017년말 KT와 총액 88억원(계약금 44억원 + 연봉 44억원)에 계약했다. 당시 1군 데뷔 후 3시즌 연속 최하위에 머물렀던 KT로서는 수비력과 타력을 겸비한 거포형 내야수가 필요했고, 주위에서 과도한 몸값이라는 우려에도 불구하고 그를 선택했다. 하지만 중장거리형 타자로서의 활약을 기대했던 황재균은 3시즌동안 3할대 안팎의 타율을 기록하지 못했지만 팀 기여도 면에서는 크지 못했다. 당시 그를 영입한 임종택 단장도 “대포를 많이 쏴달라고 데려왔는데 소총만 쏘고 있다”고 아쉬워했었다. 주장을 맡은 지난해에는 수비에서 결정적인 순간 잦은 실책과 최근 7년 만에 가장 적은 10홈런, 56타점으로 부진해 비난을 사기도 했다. 지난 시즌 팀이 통합우승을 차지한 뒤 자유계약선수(FA) 자격을 얻어 다시 4년 총액 60억원에 재계약했지만 올 시즌 부진의 늪에서 벗어나지 못하고 있다. 22홈런(55타점)으로 리그 선두인 박병호가 3년 30억원에 영입한 것에 비하면 너무도 초라한 성적이다. 특히, 최근에는 작전 수행과 팀배팅 능력이 기대에 미치지 못하면서 벤치의 속앓이가 깊어지는 등 팀내 신망도 잃어가고 있다는 전언이다. 황재균의 부진 속에 오윤석과 장준원 등 이적생 내야수들이 선전하고 있는 가운데 이 같은 부진이 장기화된다면 설 자리가 점점 좁아질 전망이어서 돌파구를 찾아야 한다. 한 때 국내 최고의 ‘코너 내야수’로 명성을 떨친 황재균의 계륵 신세 전락에 입단 당시 거액의 영입비와 최근 FA 계약을 하는 과정에서의 관련자 책임 소재까지 불거질 우려가 있어 구단내 근심만 쌓여가고 있다. 황선학기자

KT 박병호, KBO리그 최초 9시즌 연속 20홈런 대기록

KT 위즈 박병호(36)가 KBO리그 최초 9시즌 연속 20홈런을 치며 한국 야구사에 한 획을 그었다. 박병호는 21일 수원 케이티 위즈 파크에서 열린 ‘2022 신한은행 SOL KBO리그’ NC 다이노스와의 홈 경기서 4번 타자 1루수로 선발 출전해 5회말 NC 두 번째 투수 김태경으로부터 비거리 125m 짜리 좌월 솔로 홈런을 쏘아 올렸다. 지난 17일 시즌 19호 홈런으로 대기록 달성 초읽기에 들어간 박병호는 나흘 만에 홈런을 추가했다. 이로써 박병호는 이승엽(은퇴)이 갖고 있던 종전 기록(8시즌)을 넘어 KBO리그 최초의 9시즌 연속 20홈런 대기록을 달성했다. 박병호는 지난 2012년 넥센 히어로즈(현 키움)에서 시즌 31호 홈런을 터뜨린 후 미국에 진출했던 2016-2017시즌을 제외하고 매년 20홈런 이상을 기록해왔다. 한편, 이날 홈런으로 박병호는 이번 시즌 홈런부문 선두 자리를 굳건히 했다. 박병호는 2위 김현수(LG·13개)에 7개 차로 크게 앞서 있다. 현재 페이스라면 KBO리그 최고령 홈런왕 자리도 유력할 전망이다. 종전 최고령 홈런왕 기록은 롯데 자이언츠 감독 래리 서튼의 만 35세다. 아울러 박병호가 이번 시즌 홈런왕이 된다면 자신의 홈런왕 최다 기록(5회)도 넘어서게 된다. 김영웅기자

KT 위즈, 이강인·강철부대2 출연자 시구 행사

프로 야구 KT 위즈가 호국보훈의 달을 맞아 이번주 주중 홈 경기서 색다른 시구자들의 시구로 야구 팬들의 눈을 사로잡는다. KT는 20일 “오는 21일부터 수원 케이티 위즈 파크에 열리는 NC 다이노스와의 3연전에 다채로운 시구 행사를 마련했다”고 밝혔다. 먼저, 21일에는 최근 ‘강철부대2’, ‘군대스리가’ 등 TV 예능 프로그램에 다수 출연한 육군 특수전사령부 ‘전설’ 박차갑 원사가 시구를 진행한다. 이어 시타에는 지난 2016년 최고 시청률 38.8%을 기록하며 메가 히트작으로 거듭난 ‘태양의 후예’의 실존 모델인 특전사 서대영 상사가 맡는다. 22일에는 스페인프로축구 라리가(1부리그)에서 활약하며, 최근 우즈베키스탄에서 열린 AFC U-23 아시안컵에 출전했던 축구 국가대표 이강인이 시구자로 나선다. 이강인은 현재 kt sports 소속 인기 스포츠 스타 5인(강백호, 소형준, 허훈, 양홍석, 이강인)이 참여하고 있는 ‘달려라 오대장’ 프로그램에 ‘기술 대장’으로 출연해 KT와 인연을 맺고 있다. 주중 시리즈의 마지막 날인 23일에는 지난 5월 말 인기리에 종영한 밀리터리 예능 프로그램 ‘강철부대2’에서 7개의 특수 부대들과 경쟁 끝에 우승한 육군 특수전사령부 팀장 최용준·오상영 중사가 각각 시구·시타를 맡을 예정이다. 김영웅기자

투·타 안정 KT, 5할 승률·상위권 도약 교두보 마련 총력

토종 선발투수들의 호투와 타선의 중심이 잡혀가고 있는 KT 위즈가 이번주 시즌 첫 5할 승률 확보를 통해 상위권 진입의 교두보 확보에 나선다. KT는 시즌 초반 주축 선수들의 잇따른 부상 속에 하위권을 맴돌다가 6월들어 반등을 시작하며 32승2무33패, 승률 0.492로 5위까지 순위를 끌어올렸다. 투·타의 핵인 쿠에바스와 강백호, 라모스의 부상 전력 이탈로 4·5월 힘겨운 봄날을 보냈던 KT는 강백호가 부상으로 돌아온 6월 10승2무5패의 호성적으로 상승기류를 타고 있다. 쿠에바스와 라모스를 대신해 벤자민과 알포드를 영입한 KT는 데스파이네(3승)의 부진 속에서도 토종 선발인 소형준(7승)·고영표·엄상백(이상 5승)·배제성(3승)에 불펜 투수 심재민·김민수·이채호·김재윤 등이 분투하며 중위권 진입에 성공했다. 지난 9일 키움전서 KBO리그 데뷔전을 치렀지만 조기 강판된 뒤 선발 로테이션에서 빠졌던 벤자민이 26일 LG전을 통해 복귀할 예정이어서 마운드에 활력을 불어넣을 전망이다. 다만 최근 5경기서 4패(1승)를 기록한 데스파이네가 제구와 구위 모두 예전만 못한 것이 아쉽다. 타선은 강백호가 복귀해 최근 맹위를 떨치고 있고, 알포드가 조금씩 타격감을 찾고 있으면서 홈런 선두인 4번 타자 박병호(19개)와 더불어 중심타선에 힘이 실리고 있다. 강백호는 최근 10경기서 36타수 13안타, 타율 0.361로 맹위를 떨치고 있다. 13개의 안타 중 7개가 장타(홈런 1, 2루타 6개)일 정도로 파괴력을 보여주고 있다. 알포드 역시 아직 멀티히트는 없지만 6경기에 나서 16일 SSG전을 제외하곤 매 경기 안타를 생산하고 있는데다 19일 두산전서 마수걸이 홈런을 치는 등 KBO리그 무대에 조금씩 적응하고 있다. 더불어 팀내 가장 타율이 높은 리드오프 조용호(0.312)와 6월들어 맹타를 과시하고 있는 장성우(0.345, 10타점)에 배정대, 김준태 등이 최근 좋은 활약을 펼쳐주고 있어 고무적이다. 최근 다소 부진한 황재균과 심우준, 김민혁 등이 살아난다면 타선 역시 더욱 강해질 것으로 예상된다. 한편, KT가 5할 승률을 넘어 상위권으로 도약하기 위해서는 올 시즌 단 한 차례에 그친 스윕승(3연전 전승)을 늘려 연승행진을 이어가야 한다는 지적이다. 이번 시즌 KT는 5연승 한 차례와 3연승을 3번을 기록했지만 5연승 기간 LG에 한 차례 스윕을 한 것을 제외하곤 나머지 3연승은 모두 2개 팀을 상대로 이룬 것이어서 타선의 뒷심 발휘가 아쉽게 느껴진다. 황선학기자

KT, 소형준 호투+강백호·알포드 시즌 첫 홈런…두산에 7-1 승

KT 위즈가 ‘토종 에이스’ 소형준의 역투와 강백호·앤서니 알포드의 마수걸이 홈런포에 힘입어 위닝시리즈를 기록했다. KT는 19일 잠실야구장에서 열린 두산과의 ‘2022 신한은행 SOL KBO리그’ 주말 3연전 마지막 경기에서 선발 투수 소형준의 8이닝 5피안타, 1실점 호투와 3회 강백호, 5회 알포드의 시즌 마수걸이 홈런을 앞세워 7대1 대승을 거뒀다. 이로써 KT는 32승2무33패를 기록, 5위를 지켰다. 기선을 제압한건 두산이었다. 1회 말 선두 타자 안권수가 중견수 앞 안타를 치고나간 뒤 소형준의 폭투로 2루까지 진루했다. 이어 강승호가 우익수 뒤 2루타를 날려 선취점을 뽑았다. KT는 곧장 반격에 나섰다. 3회초 9번 타자 심우준이 실책으로 출루한 뒤 배정대가 유격수 앞 내야안타를 터뜨려 2사 1,3루 상황을 만들었다. 이어 강백호 타석 때 두산 선발 최원준의 폭투로 심우준이 홈을 밟았고, 강백호가 우중간 2점 홈런포를 터뜨려 3대1로 역전에 성공했다. KT의 공세는 계속됐다. 4회초 김준태가 중견수 오른쪽 안타에 이어 황재균이 중견수 앞 안타를 쳐내 1사 1,2루 찬스를 만들었다. 이어 박경수가 좌익수 앞 적시타를 쳐 추가 득점을 올렸다. 심우준 역시 우익수 앞 안타를 치고 상대 실책까지 겹치면서 2점을 보태 5점 차로 달아났다. 5회초에는 쐐기를 박는 홈런이 터졌다. KT의 교체 외국인타자 알포드가 좌중간 뒤 비거리 135m 솔로 아치로 KBO리그 첫 홈런을 신고했다. 승기를 잡은 KT는 9회초 마무리 투수 김민수를 마운드에 올렸다. 김민수는 호세 페르난데스와 강승호에게 연속 안타를 허용하며 무사 1,2루 위기를 맞았지만 흔들리지 않고 후속 타자를 모두 삼진으로 처리해 팀 승리를 지켰다. 한편, 시즌 7승에 성공한 소형준(2패)은 자신의 시즌 타이인 8이닝을 던지며 5피안타, 무사사구, 6탈삼진 1실점(1자책)으로 호투해 토종 에이스 다운 면모를 과시했다. 김영웅기자

돌아온 ‘강백호’ 살아난 ‘타격감’

프로야구 KT 위즈의 ‘천재타자’ 강백호(23)가 타격감을 완전 회복하며 팀의 상승세를 이끌고 있다. 시즌 개막을 앞두고 새끼발가락 골절로 수술에 올라 2개월간 전력에서 이탈했던 강백호는 6월 그라운드로 돌아왔다. 54경기 만인 지난 4일 KIA전을 통해 타석에 섰다. 강백호는 복귀전을 포함한 4경기에선 17타석 동안 볼넷 1개를 얻는 데 그쳤다. 컨택은 나쁘지 않았으나 안타로 이어지진 않았다. 침묵이 길어지면서 우려의 목소리도 나왔다. 일각에서는 타격 자세를 교정해야 하는 것이 아니냐는 의견도 제기됐다. 좌타자인 강백호는 오른발을 높게 든 후 지면에 세게 내디디며 타격한다. 이때 발가락 부상으로 온전히 힘이 실리지 않는다는 분석이었다. 그럼에도 이강철 감독은 강백호에 대해 강한 믿음을 보였다. 이 감독은 “더 지켜봐야 한다. 시간을 줄 것이다. 여러 투수들을 상대하면서 감이 올라올 것”이라며 “투수들을 한 번씩 상대해 보며 한 바퀴 돌아야 하지 않겠나 싶다. 스트레스 받을 이유는 없다”고 말했다. 그러면서 강백호를 지명타자로 기용해 타격에만 집중할 수 있도록 배려했다. 이 감독의 믿음에 강백호는 실력으로 보답했다. 지난 9일 키움전서 18타석 만에 2루타로 첫 안타를 신고하면서 5타수 2안타로 멀티히트를 기록했다. 이어 10일부터 롯데와의 원정 3연전에서도 매 경기 안타를 생산하며 11타수 6안타 3타점(타율 0.545)을 기록, 자신의 가치를 입증했다. 특히 0대13으로 대패한 지난 12일 롯데전에서도 강백호는 4타수 3안타를 기록해 자신의 복귀를 알렸다. 이어 14일 SSG전서도 2타수 1안타를 치며 팀의 5대4 승리를 이끌었다. 강백호의 활약에 힘입어 KT도 순위 반등에 성공했다. KT는 강백호 복귀 후 5승2무2패로 승수를 쌓아 지난 14일 시즌 첫 5위로 올라섰다. 승패 마진도 –2(29승2무31패)로 줄었다. 아직 숙제도 있다. 이번 시즌 강백호는 타율 0.265, 출루율 0.350, 장타율 0.412, OPS 0.762로 좋은 흐름을 타고 있다. 그러나 아직까지 홈런이 없다. 중심 타선에 포진한 강백호로서는 단순히 안타를 생산하는 것 외에도 결정적인 기여를 할 수 있는 한방이 필요하다. 강백호가 되찾은 타격감과 함께 홈런포도 본격 가동해 박병호, 앤서니 알포드와 함께 막강 클린업트리오를 구축할 수 있을지 기대가 된다. 김영웅기자

‘갈길 먼’ KT, 완전체 불구 5할 승률에 부족한 2%

갈길이 먼 ‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 하위권 순위에서 벗어나 6월부터 반등을 시작했으나, 여전히 벤치와 투·타에서의 문제점을 드러내며 좀처럼 5할 승률에 도달하지 못하고 있다. KT는 13일 현재 28승2무31패 승률 0.475로 7위를 달리고 있다. 5·6위인 삼성과 두산에 0.5게임 차로 따라붙었지만, 선두 SSG와는 11게임으로 격차가 크다. 이런 상황에서 KT는 최근 전력에서 이탈했던 강백호가 돌아왔고, 대체 외국인 투수 벤자민과 대체 외야수 알포드가 합류하면서 완전체를 이루게 됐다. 더욱이 강백호가 6월 4일 복귀 후 4경기서 무안타로 부진했으나, 이후 4경기 연속 안타(16타수 8안타, 타율 0.500)로 타격감을 완전히 되찾았다. 새 외국인 투수 벤자민은 9일 키움전서 첫 등판해 3이닝동안 13타자를 상대로 2피안타, 3탈삼진으로 무난한 데뷔전을 치뤘다. 하지만 구위나 구속 모두 날카로움을 보여주지 못했다. 지난주 합류한 타자 알포드는 퓨처스리그(2군) 2경기서 컨디션을 조율하고 14일 드디어 1군 무대에 합류한다. 외형상으로 완전체를 이뤘지만 2% 부족함이 느껴진다. 단적인 예가 지난 12일 롯데전이다. 전날 선발 고영표가 무사사구 완봉 호투를 펼치며 4대0 승리를 거뒀지만, 다음날 17안타를 얻어맞고 0대13 참패를 당했다. 선발 투수 데스파이네는 5⅓이닝을 던져 홈런 2방 포함 10피안타로 7실점(6자책점)으로 난타당했고, 타선은 산발 6안타로 침묵했다. 지난 두 시즌 두 자릿수 승리(15승, 13승)를 거뒀던 데스파이네의 구위와 제구가 예전만 못한데다 여전히 불안한 불펜 마운드가 문제다. 데스파이네는 이번 시즌 피안타 1위(89개), 실점 3위(43점)로 제 역할을 못해주고 있다. 또한 타선에서는 조용호, 장성우, 배정대 등이 최근 좋은 타격감을 보이고 있는 반면, 5월을 지탱했던 박병호와 황재균이 6월 들어 부진하다. 5월 11개의 홈런과 28타점을 몰아쳤던 박병호는 6월 10경기서 4안타, 1홈런, 6타점, 타율 0.114를 기록하며 ‘삼진 머신’으로 전락했다. 황재균도 6월 0.205로 기대에 미치지 못하며 중하위 타선을 전전하고 있다. 반환점을 눈앞에 둔 상황에서 여전히 중하위권에 머물러 있는데도 팀내 독기가 엿보이질 않는다. 감독은 수억원을 들여 영입한 외국인 타자를 ‘대타 기용’ 운운하는가 하면 박빙의 승부나 열세 상황에서도 좀처럼 작전을 내지 않고 타자에게만 맡긴다. 지난해 번득인 ‘강철 매직’은 찾아보기 어렵다. 박병호를 비롯한 상당수 타자들 역시 득점권에서 팀 배팅 보다는 어이없는 삼진과 병살로 기회를 무산시킨다. 1,2위인 SSG와 키움 타자들이 상하위 구분 없이 기회에서 집중력을 발휘하는 것과는 대조적이다. KT가 모처럼 이룬 반등을 이어가기 위해서는 상위권 도약을 위한 벤치와 선수단의 멘털 강화가 필요하다는 지적이다. 황선학기자