고양 오리온 특명, ‘격차를 벌려라’…6위권 따돌리기에 총력

프로농구 고양 오리온이 봄 농구 마지노선인 6위권과 격차를 벌리고자 남은 4주 총력전에 나선다. 오리온은 8일 현재 21승22패로 정규시즌 5위에 올라 있다. 지난 7일 창원 LG전 승리로 연패서 탈출했지만 5할 승률이 무너진 지 오랜데다, 뒤를 쫓는 원주 DB, 대구 한국가스공사와의 격차가 2.5경기로 크게 좁혀진 상태다. 여전히 이대성과 한호빈(이상 가드), 이종현(센터), 김강선(가드), 머피 할로웨이(포워드) 등 경쟁력 있는 자원들이 많지만, 시즌 초반 기대를 모았던 미로슬라프 라둘리차의 영입이 실패작이 된데 이어 대체 선수로 영입한 KBL 경력직 제임스 메이스(센터)의 기량도 기대를 충족시키지 못하고 있다. 무엇보다도 연초부터 약점으로 지목된 높이가 팀의 발목을 붙잡고 있다. 오리온의 경기당 리바운드 개수는 32.8개로 리그 최하위에 머물고 있고, 높이가 낮아지면서 블로킹도 2.5개로 6위에 그쳤다. 스틸 개수가 7.7개로 리그 1위임에도 속공에서의 효율이 지난해만 못해 우려를 낳고 있다. 특히 스몰 포워드 역할을 해줘야 할 이승현의 컨디션이 들쭉날쭉 한데다, 포워드의 경기 내 영향력이 적은 강을준 감독의 전술도 큰 재미를 보지 못하면서 이대성 한 명에만 의존해야 해 고민이 크다. 더욱이 오리온을 맹추격하고 있는 DB도 최근 3연패 수렁서 탈출하며 호시탐탐 5위 자리를 노리고 있고, 한국가스공사도 연고지 이전과 재창단 첫 해 봄 농구에 대한 강한 의지를 불태우고 있어 6강 진입 경쟁이 시즌 막바지까지 이어질 전망이다. 한편, 오리온은 지난 2019-2020시즌 최하위 추락의 쓴 맛을 봤지만, 지난해 강을준 감독 부임 후 팀 리빌딩을 통해 4위에 오르며 팀 재건의 발판을 마련했었다. 오리온이 앞으로 꾸준히 봄 농구에 진출할 수 있는 전력을 구축하기 위해선 올해가 그 어느 때보다도 중요해 앞으로 4주간의 잔여 시즌 결고가 주목된다. 권재민기자

뒷심 발휘 kt 소닉붐, KCC 꺾고 4연승…‘2위 굳히기’

수원 kt 소닉붐이 4연승의 상승세를 타고 2위 굳히기에 돌입했다. kt는 13일 전주실내체육관서 열린 전주 KCC와의 ‘2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구’ 원정 경기서 25득점을 기록한 허훈과 리바운드 11개를 따낸 캐디 라렌의 활약에 힘입어 91대73으로 대승을 거뒀다. 이로써 시즌 28승(19패)째를 거둔 kt는 3위 울산 현대모비스와의 격차를 3게임까지 벌리며 4강 플레이오프 진출의 교두보를 마련했다. kt는 1쿼터 4분께 라렌의 적극적인 수비 가담을 통한 리바운드와 상대 실책을 틈타 이어진 역습서 연속 득점을 올리며 10대9로 앞서 나갔다. 그러나 상대 이정현과 송교창, 라건아의 높이를 넘지 못해 10대15로 이끌렸지만, 정성우와 마이크 마이어스가 투입되면서 전세를 반전시켜 17대18까지 쫓아갔지만 결국 17대20으로 뒤진 채 1쿼터를 마쳤다. 반격에 나선 kt는 2쿼터 시작과 동시에 송교창의 2점슛 시도를 하윤기가 블로킹하며 기선 제압에 성공했고, 정성우의 3점슛이 꽂히며 동점을 만들었다. 이후 29대29로 맞선 7분께 허훈이 역습 상황서 레이업 슛을 성공시켜 역전에 성공했고, 라렌의 연속 자유투 성공으로 35대33으로 근소하게 앞선 가운데 전반을 마쳤다. 후반 시작과 동시에 kt는 허훈이 3점슛을 성공시켜 점수차를 벌렸고, 박지원이 투입된 후 공격에 속도를 붙여 42대37까지 달아났다. KCC가 이정현의 연속 자유투 성공으로 3점차까지 추격했지만 박지원이 역습으로 점수를 계속 보탠 데 이어 정성우의 3점슛 성공과 마이어스, 하윤기의 높이 싸움에 이은 득점 가세로 63대54로 크게 앞선 가운데 마지막 4쿼터를 맞이했다. 4쿼터서 kt는 하윤기가 초반부터 파울을 범하며 김지완에게 연속 자유투를 내줘 추격을 허용하는 듯 했다. 하지만 KCC가 라건아의 연속 3점슛 실패와 송교창의 턴오버로 자멸하는 사이 차곡차곡 득점하며 격차를 벌린 끝에 대승을 거두며 연승행진을 이어갔다. 서동철 kt 감독은 “정규리그 우승을 놓친 것이 아쉽지만 2위 자리 만큼은 확실하게 지켜 포스트시즌에 다소 여유로운 경기를 하고 싶다. 긴장의 끈을 놓지 않고 선수들과 포스트 시즌을 염두에 두고 경기를 펼쳐가겠다”고 말했다. 한편, 전날 고양실내체육관서 열린 고양 오리온과 ‘디펜딩 챔피언’ 안양 KGC 인삼공사의 맞대결은 20득점을 기록한 오세근과 7리바운드로 활약한 오마리 스펠맨을 앞세운 KGC인삼공사가 88대67 승리했다. KGC인삼공사는 2연승을 거두며 3위 현대모비스와의 격차를 1게임으로 줄인 반면, 2연패를 기록한 오리온은 6위권의 원주 DB, 창원 LG에 2게임차로 쫓기는 신세가 됐다. 권재민기자

2일 재개 프로농구, 경기도 연고 3팀 PS 향해 ‘배수진’

2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 프로농구가 코로나19 확진자 속출 악재를 딛고 2일 재개하는 가운데 경기도 연고 3개 구단이 잔여 시즌 목표 달성을 위해 새로운 출발을 한다. 1일 현재 1위 서울 SK와 6.5경기 차 2위를 달리고 있는 수원 kt 소닉붐과 디펜딩 챔피언인 4위 안양 KGC인삼공사, 5위 고양 오리온은 모두 14경기를 남겨놨다. kt는 15연승을 달리고 있는 SK를 따라잡기에는 현실적으로 힘든 만큼, 2경기 차로 바짝 쫓아온 3위 울산 현대모비스와의 격차를 벌리고 굳히기를 하는게 당면 과제다. kt는 올 시즌을 마치고 에이스 허훈이 입대하기 때문에 이번 시즌을 우승 적기로 여겨왔다. 프로농구 포스트시즌은 36위, 45위가 3선승제의 6강 플레이오프(PO)를 치르고, 승자가 각각 1‧2위와 3선승제 4강 PO를 치러 챔피언결정전 진출팀을 가리는 만큼 kt로서는 2위 확보에 초점을 맞추고 있다. 최근 10년간 KBL 챔피언결정전은 7번이나 1‧2위 팀의 맞대결 양상을 보였다. 이 가운데 지난해 KGC인삼공사는 정규시즌을 3위로 마친 뒤 전무후무한 포스트시즌 10전 전승 우승 신화를 만들어 냈었기에 이번 시즌도 오마리 스펠맨을 비롯해 변준형, 문성곤 등을 앞세워 단기전인 포스트시즌을 준비하고 있다. 다만 5위 오리온은 포스트시즌 마지노선인 공동 6위 창원 LG, 원주 DB와 2경기 차에 불과해 시즌 막판까지 치열한 봄농구 티켓 확보전을 펼칠 전망이다. 권재민기자

kt 소닉붐, 코로나 악재 딛고 2연승…선두권 경쟁 ‘희망의 불씨’

프로농구 수원 kt 소닉붐이 코칭스태프의 코로나19확진과 주전 선수의 컨디션 난조 악재를 딛고 2연승을 달렸다. kt는 13일 전주실내체육관서 열린 전주 KCC와의 2021-2022 KGC 인삼공사 정관장 프로농구 원정 경기서 21득점을 기록한 박지원과 17득점에 15리바운드를 따낸 마이크 마이어스의 활약에 힘입어 87대83 승리를 거뒀다. 이로써 kt는 26승 14패를 기록하며 13연승 중인 선두 서울 SK와의 격차를 5.5게임으로 좁히며 선두 경쟁의 희망을 이어가게 됐다. kt는 4대4로 맞선 1쿼터 2분30초께 KCC 유현준의 연속 자유투와 정창영에게 3점슛을 내줘 4대9로 리드를 내줬다. 에이스 허훈이 턴오버를 범하고 3점슛을 실패하는 사이 박지원, 하윤기, 마이어스가 적극적인 골밑 경합으로 주도권을 다시 가져왔고, 상대 김상규의 3연속 자유투 성공으로 15대15로 맞선 상황서 kt는 박지원의 자유투 성공과 하윤기의 덩크슛을 묶어 21대20으로 앞서 나갔다. 2쿼터서 kt는 KCC 이정현에게 속공과 자유투로만 16점을 내주며 수비진이 유린당해 좀처럼 경기를 풀어나가지 못했다. 허훈이 초반 3점슛 성공 이후 살아나지 못하면서 김영환이 교체투입됐으나 결국 39대47로 뒤진 가운데 전반을 마쳤다. 전열을 재정비한 kt는 43대49로 뒤진 3쿼터 초반 마이어스의 자유투 성공과 덩크슛, 그리고 이어진 연속 자유투 성공으로 48대49까지 바짝 추격했다. 이후 공방을 거듭하던 두 팀은 KCC 유현준이 3점슛으로 50대55까지 달아나 승부의 추가 기울어지는 듯 했으나, kt는 허훈의 연속 자유투 성공과 하윤기의 3점슛으로 기어이 동점을 만들었다. 그리고 허훈, 김영환, 박지원의 연속 3점슛이 터지며 맞선 kt는 3쿼터 막판 허훈의 연속 자유투 성공을 묶어 70대65로 역전에 성공했다. 마지막 4쿼터서 kt는 86대80으로 앞선 마지막 40초를 남기고 KCC 송교창에게 3점슛을 허용했지만 경기 막판 김영환이 자유투로 1점을 보태 승부를 갈랐다. 권재민기자

‘디펜딩 챔프’ 안양 KGC, 원주 DB에 승리…‘2위 보인다’

프로농구 디펜딩 챔피언 안양 KGC인삼공사가 원주 DB에 승리하며 2위 도약 희망을 봤다. KGC인삼공사는 2일 원주종합체육관에서 열린 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 원주 DB와의 원정 경기서 15리바운드를 기록한 외국인 선수 대릴 먼로와 16득점12 어시스트를 기록한 변준형을 비롯, 오세근, 전성현 등 토종 선수들의 활약이 어우러져 81대63 완승을 거뒀다. 이로써 KGC인삼공사는 시즌 22승(15패)째를 기록하며 한 경기를 더 치른 3위 울산 현대모비스와의 경기 차를 0.5게임으로 줄였고, 2위 수원 kt 소닉붐과의 격차도 2.5게임으로 좁혔다. 봄 농구 마지노선인 6위 DB와의 격차도 5.5게임으로 벌려 김승기 감독 부임 후 7시즌 중 6시즌 포스트시즌 진출이 가시화되고 있다. 이날 KGC인삼공사는 1쿼터서 먼로, 문성곤, 오세근의 탄탄한 수비 리바운드를 앞세워 좀처럼 상대의 공중볼 탈취를 허락하지 않았고, 이어지는 역습서 알차게 자유투로 점수를 쌓아갔다. 결국 4분 25초께 전성현의 3점슛 성공을 제외하면 외곽 공략 대신 상대 진영 안에서의 적극적인 속공으로 모두 2점슛만 성공시키며 23대9로 크게 앞선 상황서 쿼터를 마쳤다. 2쿼터서 KGC인삼공사는 DB 김현호와 이준희가 외곽서 연속 3점슛을 성공시키면서 반격에 나서자 문성곤과 함준후, 먼로도 3점슛으로 응수했으나 좀처럼 외곽포가 터지지 않아 43대29로 추격을 허용했다. 그러나 후반들어 다시 먼로가 속공서 적극적인 몸놀림으로 자유투를 얻어내 점수를 쌓아갔고, 마지막 쿼터를 앞두고는 67대39까지 점수차를 벌렸다. 마지막 쿼터서 KGC인삼공사는 우동현, 한승희, 함준후 등을 투입해 주전급 국내 자원들에게 휴식을 부여하는 여유끝에 손쉽게 승리를 따냈다. 권재민기자

수원 kt 소닉붐, 설날맞이 다양한 행사 개최

프로농구 수원 kt 소닉붐이 오는 31일 홈인 수원 kt 소닉붐 아레나에서 열리는 고양 오리온과의 경기에서 설날 특별 행사를 연다. 먼저 kt는 입장 관중 대상으로 설날맞이 설 선물을 준비했다. 2022년 임인년 새해를 맞이해 kt 선수들의 사진이 들어간 미니달력을 선착순 1천명에게 증정한다. 또, 경기장을 찾은 팬들과 소닉걸스 응원단이 참여하는 민속놀이가 펼쳐진다. 경기 시작 전 소닉붐 아레나 2층에 대형 윷놀이와 투호 등을 즐길 수 있는 설날 한마당이 열려 참여한 팬들은 다양한 상품을 받을 수 있다. 경기 중 하프타임에는 설날 보물찾기 이벤트가 진행된다. 경기 전 kt 선수들이 경기장 곳곳에 숨겨둔 행운의 보물을 팬들에게 나눠줄 예정이며, 보물을 찾은 팬들은 40만원 상당의 용평리조트 숙박권, 온잠베게, 이차돌 식사상품권, 라쉬반 남성 드로우즈 세트 등 푸짐한 상품들로 교환할 수 있다. 한편, KT는 수원 시민, 수원 소재 학교 재학생 대상으로 3포인트 챔피언십 대회를 개최한다. 이 날 경기 4시간전부터 일반인 예선이 진행되고, 경기 후에는 올스타 3점 콘테스트 방식으로 2명의 결선 진출자를 선정한다. 다음달 8일 원주 DB 경기 전에는 수원 소재 학교를 다니는 학생들이 참가하는 예선이 치뤄질 예정이다. 결선에 진출한 4명은 11일 울산 모비스와의 경기가 끝난 후 최종 결승전을 펼친다. 안마의자 제작회사인 바디프랜드 협찬으로 진행되는 이 대회 우승자에게는 300만원 상당의 바디프랜드 안마의자와 2022-23시즌권을, 준우승자에게는 시즌권과 선수 친필 사인 유니폼, 모나파크 리조트 이용권이 주어진다. 권재민기자

“몸상태가 빨리 올라와야 할텐데”…오리온 대체 外人 메이스에 강을준 감독 한숨

메이스가 잘 해주면 국내 선수들과 시너지 효과가 날텐데 아직 몸 상태가 올라오지 않아 걱정입니다. 프로농구 고양 오리온의 강을준 감독은 미로슬라브 라둘리차의 대체 외국인 선수인 제임스 메이스(35)의 몸상태를 설명하며 한숨을 내쉬었다. 메이스는 지난 6일 창원 LG전서 3년만에 KBL 복귀전을 치렀지만 이후 6경기서 평균 14분을 소화하는데 그쳤다. 지난 2016년부터 2019년까지 서울 SK와 창원 LG서 경기당 평균 34분을 소화하며 외국인 빅맨으로서 제 몫을 다했던것과는 달리 현재로서는 경기당 리바운드 4.8개를 제외하면 팀에 큰 보탬이 되지 못하고 있다. 이 때문에 강을준 오리온 감독은 지난 6경기서 메이스를 선발로 기용한 건 두 차례에 그쳤고, 전반적인 경기력도 좋지 못해 걱정이 크다. 다른 외국인 선수 머피 할로웨이(31)가 경기당 리바운드 10.3개를 비롯해, 수비 리바운드 6개를 따내는 순위권 활약을 보이며 팀을 지탱하고 있으나, 현재 17승 17패로 7위 창원 LG에 1.5경기차로 쫓기고 있는 5위 오리온으로서는 추가 동력이 필요하다. 강을준 감독은 지난 22일 메이스와 면담을 했더니 본인 스스로 몸 상태가 올라오지 않는 것 같다고 말했다. 본인이 조급해 하는 것 같아 편하게 하되, 수비와 리바운드로 팀에 도움이 되어달라고 말했다면서 현재로서는 메이스를 할로웨이의 백업 선수라고 생각해야 할 것 같다고 아쉬움을 토로했다. 오리온은 1월 잔여 일정서 27일 안양 KGC인삼공사, 29일 원주 DB, 31일 수원 kt 소닉붐을 만난다. 공동 3위인 디펜딩 챔피언 KGC인삼공사가 오마리 스펠맨이라는 확실한 외국인 빅맨이 있고, 6위 DB도 전력차가 크지 않으며 2위 kt도 선두 싸움을 하고 있는 강팀이라 오리온으로서는 이달 말 펼쳐질 3연전이 큰 고비다. 그동안 KBL리그서는 강력한 외국인 빅맨을 보유한 팀들이 패권을 잡았었다. 오리온의 올 시즌 성패는 메이스의 빠른 컨디션 회복에 달려 있다고 해도 과언이 아니어서 강을준 감독의 고민은 점점 깊어져 가고있다. 권재민기자

4연패 ‘휘청’ kt 소닉붐, 허훈·라렌·양홍석 기복없는 활약 절실

수원 kt 소닉붐 농구단 시즌 개막 이전 타 팀 감독들로부터 유력한 우승후보로 지목됐던 수원 kt 소닉붐이 최근 휘청거리고 있다. kt는 4라운드가 종반인 2021-2022 KGC 인삼공사 정관장 프로농구에서 현재 23승12패로 2위를 달리고 있다. 시즌 초반 연승행진을 하며 선두를 질주하던 모습은 간데 없고 시즌 팀 최다인 4연패 부진에 빠져있다. kt의 부진을 틈타 서울 SK가 8연승을 질주하며 3.5경기 차 선두에 올라 있다. 뿐 만아니라 5연승의 울산 현대모비스와 안양 KGC인삼공사가 공동 3위로 kt를 2.5경기 차로 뒤쫓으며 압박하고 있다. 현 추세라면 2위도 장담할 수 없다. kt의 최근 부진 원인은 가드 허훈의 부진과 팀의 기둥인 캐디 라렌(센터), 양홍석(포워드)이 최근 들쭉날쭉한 기량으로 꾸준함을 보여주지 못하고 있는 것이 원인이다. 실질적인 팀 공격의 핵심 3인방이 믿음을 주지 못하면서 팀 부진으로 이어지고 있는 것이다. 허훈은 최근 4연패를 하는 동안 지난 19일 SK전 27득점을 제외하곤 3경기서 모두 10득점 이하에 그쳤다. 이 같은 부진에 서동철 감독은 그를 지난 23일 현대모비스전 스타팅에서 제외시켰고, 4쿼터 막판 약 6분간 코트에 나섰다. 또 3라운드까지 팀의 상승세를 이끌던 라렌도 최근 다소 기복이 심한 모습이다. 라렌은 22일 LG전과 23일 현대모비스전서 각각 10득점6리바운드, 9득점9리바운드로 기대에 미치지 못했다. 양홍석도 현대모비스전서는 3점슛 5개를 성공시키며 팀내 최다인 30득점, 5리바운드로 활약했으나, 이전 3경기서는 10득점 이하에 그쳤다. 외곽슛이 난조를 보임은 물론, 골밑에서의 잦은 범실로 공격의 맥을 끊기도 했다. 다행히 kt는 이번주 주중 경기가 없어 휴식을 취하며 전열을 재정비할 시간을 갖게됐지만, 29일 껄끄러운 상대인 3위 KGC인삼공사와 만나고, 31일엔 연패의 시발점이 됐던 고양 오리온을 다시 상대하게 된다. kt가 연패 사슬을 끊어내고 재도약의 발판을 마련하기 위해서는 이들 삼총사의 분발과 최근 떨어진 집중력을 끌어올리는 것이 시급한 과제다. 서동철 kt 감독은 지금의 위기를 돌파하기 위해서는 선수들이 더욱 집중력을 보여주는 것이 필요하다. 매번 경기를 앞두고 이를 주문하고 있다면서 집중력이 살아나야 턴오버도 줄일 수 있고, 공수 안정도 찾을 수 있다고 밝혔다.황선학기자

프로농구 고양 오리온, 삼성 꺾고 2연승으로 5위 유지

고양 오리온이 서울 삼성을 꺾고 2연승을 달렸다. 오리온은 23일 고양실내체육관서 열린 서울 삼성과의 2021-2022 KGC 인삼공사 정관장 프로농구 홈 경기서 나란히 두 자릿수 득점을 올린 한호빈, 이승현(이상 13점), 이정현(11점)의 활약에 힘입어 76대70 승리를 거뒀다. 이날 승리로 오리온은 17승(17패)째를 거두며 승률 5할에 복귀했고, 6위 경쟁 중인 창원 LG, 원주 DB와의 경기차도 1게임으로 늘리며 포스트시즌 진출 가능성을 이어갔다. 오리온은 1쿼터서 상대 정희원과 토마스 로빈슨의 연속 턴오버를 틈타 역습에 성공하며 앞서나갔지만, 시간이 지날수록 다니엘 오셰푸, 이원석, 김현수를 상대로 높이 싸움에서 우위를 점하지 못했다. 결국 22대24로 뒤진 상태서 2쿼터를 맞이한 오리온은 골밑 싸움보다는 외곽슛으로 전략을 바꿔 35대39로 뒤진 쿼터 막판 한호빈의 연속 3점슛을 앞세워 41대41 동점을 만드는데 성공하며 전반을 마쳤다. 후반 들어서도 적극적으로 외곽 공략에 나선 오리온은 교체 투입된 김강선이 연속 3점슛을 꽂은 뒤 자유투까지 얻어내는 대활약을 펼쳤다. 상대가 턴오버 17개로 자멸하는 사이 오리온은 머피 할로웨이와 자리를 맞바꾼 제임스 메이스도 적극적인 돌파로 자유투를 얻어내고 동료들에게 공간을 만들어줘 64대54로 역전에 성공했다. 마지막 4쿼터서 오리온은 74대70으로 앞선 경기 종료 20초 전 역습 상황서 이승현이 김시래의 파울을 유도했고, 이승현과 한호빈이 연속 자유투를 성공시키며 승리를 확정지었다. 또 디펜딩 챔피언 안양 KGC인삼공사는 전주 KCC와의 원정경기에서 대릴 먼로(27점 9리바운드)의 활약 덕에 81대80로 짜릿한 1점 차 승리를 거두고 2연패서 탈출해 선두 서울 SK와의 격차를 6게임으로 줄인 3위에 올랐다. 한편, 울산 원정에 나선 수원 kt 소닉붐은 양홍석의 3점슛 5개 포함 30득점 활약에도 불구하고 울산 현대모비스에 76대79로 져 시즌 최다인 4연패 늪에 빠졌다. 권재민기자