선두 kt 소닉붐, 4경기 연속 적지서 승리사냥 나선다

kt 소닉붐 농구단 가파른 상승세로 프로농구 선두를 달리고 있는 kt 소닉붐이 12월초 원정 4연전을 통해 승수 사냥에 나선다. kt 소닉붐은 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구서 4연승을 기록하며, 12승 5패로 한 경기를 덜 치른 2위 서울 SK(11승 5패)에 반 게임차 앞선 선두에 올라있다. 시즌 개막을 앞두고 가진 미디어 데이에서 가장 많은 6개 구단 감독들로부터 우승후보로 지목을 받았던 kt 소닉붐의 전력은 예상대로 막강하다. 아직 시즌 초반이기는 하지만 공ㆍ수에 걸친 안정된 전력을 바탕으로 지난 시즌과는 완전히 달라진 모습이다. 상승세의 kt 소닉붐은 오는 4일 대구 한국가스공사전을 시작으로, 6일 울산 현대모비스, 11일 원주 DB, 12일 창원 LG전까지 4경기 연속 원정경기를 갖는다. 이동시간이 많은 원정 4연전이 다소 부담스러울 수 밖에 없다. 이번 시즌 kt 소닉붐은 홈에서 8승 3패를 기록한 반면, 원정에서는 4승 2패로 원정경기 승률(66.66%)이 홈경기 승률(72.73%)보다 조금 떨어지는 편이다. 지난 시즌까지 3시즌 연속 6위를 차지했던 kt 소닉붐이 올 시즌 전혀 다른 팀으로 거듭난 것은 기존의 허훈, 양홍석 두 간판 슈터에 FA를 통해 영입한 베테랑 포워드 김동욱과 가드 정성우가 팀 전력에 잘 녹아들며 활력을 불어넣고 있기 때문이다. 더불어 새로운 외국인 선수 캐디 라렌이 성실한 플레이로 꾸준히 활약해 주고 있고, 신인 하윤기가 구단의 취약점으로 여겨졌던 토종 빅맨으로서의 역할을 충실히 해주고 있다. 또 한명의 외국인 선수인 마이크 마이어스(센터)도 점차 출전시간을 늘려가며 팀 전력에 보탬이 되고 있다. 무엇보다 반가운 것은 발목 아킬레스건 부상으로 1라운드를 통째로 쉬었던 에이스 허훈이 2라운드 중반부터 출전해 팀을 이끌면서 다양한 전술 운용이 가능해졌다는 것이다. 서동철 kt 소닉붐 감독은 김동욱과 정성우의 가세로 지난해보다 전술 운용이 한층 여유로워졌다. 홈보다는 원정 경기가 연달아 이어지면 다소 부담이 있지만 초반 상승세를 원정 4연전에서도 잘 이어가 선두 경쟁에서 우위를 점할 수 있도록 하겠다고 밝혔다. 황선학기자

거침없는 kt 소닉붐, 인삼公 연승 저지하며 선두 질주

에이스 허훈이 펄펄 난 수원 kt 소닉붐이 막판 무서운 집중력을 과시하며 안양 KGC인삼공사의 연승행진에 급제동을 걸며 4연승으로 선두를 굳게 지켰다. 서동철 감독이 이끄는 kt 소닉붐은 28일 수원 kt 아레나에서 열린 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 2라운드 홈 경기서 허훈이 후반에만 20득점을 몰아넣는 등 3점슛 4개 포함 28득점으로 부상 복귀 4경기 만에 최고의 활약을 펼쳐 KGC인삼공사를 96대80으로 꺾는데 앞장섰다. 이날 승리로 4경기 연속 승리를 낚은 kt는 공료롭게도 허훈이 발목 부상에서 복귀한 뒤 치른 경기서 모두 승리를 거둬 그의 존재감을 가늠케 했다. 이날 승리로 kt 소닉붐은 12승 5패로 한 경기를 덜 치른 서울 SK(11승5패)에 0.5경기 차 앞선 선두를 달렸다. 반면 2라운드 들어서 패배없이 6연승을 달리던 KGC인삼공사는 공동 선두로 올라설 수 있는 기회를 놓치며 10승6패가 돼 kt 소닉붐에 1.5경기 차 3위로 내려앉았다. 이날 경기는 1쿼터부터 접전을 이어가며 3쿼터까지 결과를 예측하기 어려웠다. 1쿼터서는 디펜딩 챔피언 KGC 인삼공사가 변준형, 한승희 등의 득점을 앞세워 16대13으로 3점 앞서갔으나, 2쿼터 kt 소닉붐은 허훈과 양홍석의 3점 슛에 정성우의 야투가 이어지며 따라붙어 전반을 38대38 동점으로 마쳤다. 3쿼터들어서 양팀은 허훈과 변준형의 슛대결이 이어지며 한치 앞도 내다보기 어려울 정도로 접전을 펼쳤다. 4쿼터 들어서도 경기 종료 5분여를 앞둔 상황에서 77대77로 균형을 이루며 승부의 향방을 예측할 수 없었다. 하지만 kt 소닉붐은 전반 8득점으로 잠잠했던 허훈이 미들슛과 자유투로 연속 6점을 넣어 앞서기 시작했다. 이어 캐디 라렌이 골밑에서 덩크슛과 양홍석의 속공 성공으로 3분여를 남기고 8점 차로 달아나 승기를 잡은 끝에 체력이 달린 KGC인삼공사를 밀어부쳐 16점 차 승리를 챙겼다. 허훈과 함께 캐디 라렌(19점, 12리바운드), 양홍석(18점, 9리바운드)이 팀 승리에 기여했다. KGC인삼공사서는 변준형(19점), 오마리 스펠맨(15점, 9리바운드), 오세근(14득점), 전성현, 문성곤(이상 10득점) 등이 두 자릿수 득점을 올리는 고른 활약을 펼쳤으나 뒷심 부족으로 무릎을 꿇고 말았다. kt 소닉붐 승리의 주역인 허훈은 팬들의 응원에 힘이난다. 아직 체력이 완전치 못해 경기를 늘려가면서 보다 많은 시간을 소화할 수 있는 능력을 키워야겠다. 아직 많은 경기를 뛰지 않았지만 외국인선수와 (김)동욱이형 등 다른 동료들과도 잘 맞아간다면서 KGC만 만나면 잘 한다는 소리를 듣는데 다른 팀과의 경기서도 더 좋은 플레이를 펼치도록 노력하겠다고 승리 소감을 밝혔다. 황선학기자

수원 kt VS 안양 인삼公, 프로농구 선두 놓고 ‘주말 빅뱅’

3연승의 우승후보 수원 kt 소닉붐이냐, 6연승의 디펜딩 챔피언 안양 KGC인삼공사냐. 2021-2022 프로농구서 나란히 1,2위를 달리고 있는 수원 kt 소닉붐(11승5패)과 안양 KGC(10승5패)가 오는 28일 오후 5시 수원 KT아레나에서 선두 자리를 놓고 격돌한다. 이날 경기 결과에 따라 한 경기를 더 치른 kt가 선두 질주 발판을 마련하느냐, 아니면 KGC가 선두로 올라서느냐 하는 중요한 한 판이어서 혈전을 예고하고 있다. 더욱이 양 팀 모두 최근 상승기류를 타고 있어 예측 불허다. kt는 지난 10일 시즌 최소득점(53점) 졸전 끝에 원주 DB에 패한 것을 제외하곤 최근 5경기서 3연승 포함, 4승1패로 호조다. 이에 맞설 KGC는 시즌 초 부진을 딛고 파죽의 6연승을 달리며 선두를 넘보고 있다. 시즌 초반 에이스 허훈의 부상 결장에도 불구하고 선전한 kt는 지난 14일 창원 LG전서 허훈이 복귀하며 더욱 견고해졌다. 컨디션이 아직 70~80% 수준인 허훈은 LG전서 22분13초를 뛰며 20점ㆍ5리바운드ㆍ3어시스트로 건재를 과시한 뒤, 16일 울산 현대모비스전과 21일 서울 삼성전서는 주춤했지만 팀에 시너지 효과를 톡톡히 불어넣고 있다. kt는 허훈의 복귀로 기존의 베테랑 듀오 김동욱(40), 김영환(37)과팀내 득점 2,3위를 달리고 있는 양홍석(208점), 이적생 정성우(170점)에 공ㆍ수에 걸쳐 맹활약하고 있는 외국인선수 캐디 라렌이 조화를 이루며 우승후보의 면모를 과시하고 있다. 서동철 kt 감독은 허훈이 아직 완전한 몸상태는 아니지만 코트에 서는 자체로 팀에 큰 힘이되고 있다. 상승세의 KGC가 만만한 상대가 아니기에 선수들과 함께 최선을 다하겠다고 밝혔다. 이에 맞설 KGC는 지난해 우승 주역인 외국인선수 제러드 설린저와 가드 이재도가 떠나면서 전력 공백이 있음에도 불구하고 예상 밖 선전을 펼치며 선두를 넘보는 위치까지 왔다. KGC는 새 외국인선수 오마리 스펠맨이 설린저 공백을 잘 메워주고 있고, 오세근(센터), 변준형(포워드), 전성현, 문성곤(이상 가드)이 기대이상의 활약을 펼치고 있다. KGC는 지난 달 31일 1라운드서 kt에 63대86으로 대패한 것을 설욕하겠다며 벼르고 있다. 김승기 KGC 감독은 올 시즌 kt만 못이겼다. 객관적 전력에서는 우리가 열세지만 정공법이 아닌 변칙 전술로 나선다면 해볼만 하다. 전 구단 승리를 만들어보겠다고 말했다. 황선학기자

‘디펜딩 챔프’ 안양 인삼公, 파죽의 6연승으로 정상궤도 진입

프로농구 디펜딩 챔피언 안양 KGC인삼공사가 시즌초 부진을 씻고 파죽의 6연승을 달리며 선두경쟁에 불을 지폈다. KGC인삼공사는 모기업이 타이틀 스폰서를 맡은 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구서 10승 5패를 기록, 서울 SK와 함께 한 경기를 더 치른 선두 수원 kt 소닉붐(11승5패)에 0.5게임 뒤진 공동 2위로 올라섰다. 인삼공사는 지난달 3연패만 두 차례 기록하는 등 시즌 초반 부진을 면치 못했다. 개막 이전부터 특급 외국인 선수 제라드 설린저의 재계약 실패와 베테랑 듀오 양희종ㆍ오세근의 더딘 부상 회복에 외국인 선수 오마리 스펠맨, 대릴 먼로의 지각 합류 등이 불안요소로 꼽혔다. 그러나 이번 달 들어 6전 전승을 거두며 상승세를 타고 있고, 오세근의 빠른 회복세와 스펠맨의 수준급 높이ㆍ스피드를 앞세워 정상 궤도에 올라섰다는 평가다. 특히 스펠맨은 경기당 20.7득점과 리바운드 10.1개를 기록하며, 캐디 라렌(kt), 자밀 워니(SK), 아셈 머레이(LG) 등과 함께 리그 정상의 수준급 기량을 갖춘 외국인 선수로 평가받고 있다. 일각에선 지난해 팀을 정상으로 이끈 설린저의 재림이라는 호평도 잇따르고 있다. 이번 시즌 개막을 앞두고 김승기 인삼공사 감독은 주전과 백업 간 기량 격차가 커 변준형(포워드)과 전성현, 문성곤(이상 가드)을 제외하면 리그 정상급 국내 선수가 적다며 어려움을 토로했었다. 김 감독은 이에 따라 다음달 상무에서 전역하는 가드 박지훈의 복귀만 고대하며 3라운드까지만 버티자는 생각이었지만, 기대 이상의 선전으로 이 같은 우려를 불식시키고 있다. 아울러 인삼공사 특유의 스틸 후 역습 전술도 여전히 위력을 떨치고 있다. 올 시즌 경기당 스틸 8.4개로 전체 1위에 올라있다. 김승기 감독은 최근 선수들의 컨디션이 눈에 띄게 좋아졌다. 외국인 선수와의 호흡도 맞아가면서 지난 시즌 우승 당시의 자신감을 찾은 듯 하다며 3라운드에는 양세종이 돌아오고 12월말에는 박지훈도 전역한다. 꾸준히 상위권서 시즌을 치르도록 노력하겠다고 밝혔다.권재민기자

고양 오리온, 불안한 2라운드…‘外人 듀오’ 부진에 3연패 늪

프로농구 고양 오리온이 외국인 선수의 부진으로 정규리그 3연패 늪에 빠지는 등 좀처럼 상위권 도약의 동력을 찾지 못하고 있다. 고양 오리온은 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 정규리그서 대구 한국가스공사와 8승 7패로 공동 4위에 머물러 있다. 지난해 역동적인 농구로 4위에 올랐고, 올해도 중상위권에 있지만 외국인 선수에 대한 고민이 크다. 특히 2라운드가 시작된 지난 3일부터 고양 오리온은 최근 3연패를 포함 2승 4패를 기록하며 2위에서 4위로 추락했다. 국가대표 콤비 이대성(가드)ㆍ이승현(포워드) 조합의 활약이 여전해 경기당 스틸 갯수 7.9개로 특유의 역동성은 유지하고 있으나, 경기당 리바운드 갯수가 32.3개로 전년보다 4개 가량 줄어들며 최하위에 머물러 있다. 블로킹 수도 2.3개로 지난해보다 2개 줄어든 9위로 저조하다. 이 같은 높이 문제는 외국인 듀오 미로슬라브 라둘리차(센터)와 머피 할로웨이(센터 겸 포워드)의 부진에서 비롯됐다는 평가다. 미국 프로농구 NBA 출신인 라둘리차와 KBL 경력직 할로웨이 모두 시즌 전 팀 합류가 늦어지면서 동료들과의 호흡 문제가 우려됐었다. 그럼에도 기본 기량 자체는 뛰어난 편이라 큰 기대를 했지만 아직 강을준 감독의 기대치를 충족해주지 못하고 있다. 기대가 컸던 라둘리차의 경우 경기당 리바운드 갯수가 5.2개로 24위에 머물러 있고, 스틸(1.8개)과 블로킹(0.8개) 모두 리그 평균에 미치지 못하고 있다. 아셈 마레이(창원 LG), 자밀 워니(서울 SK), 오마리 스펠맨(안양 KGC) 등 외국인 빅맨의 활약에 힘입은 경쟁팀들이 높이 걱정에서 벗어나고 있는 것과는 대조적이다. 일각에선 라둘리차를 향한 태업설과 외국인 조기 교체설이 제기되고 있다. 마침 고양 오리온은 다음달 2일까지 휴식기에 돌입하기 때문에 라둘리차를 향한 특단의 조치가 있을 것이란 전망이다. 강을준 고양 오리온 감독은 휴식기에 라둘리차는 물론 그의 에이전트와도 면담을 할 예정이라며 지금까지 치러 온 15경기를 바탕으로 잘한 건 취하고, 못한 건 과감하게 버려 반전을 이뤄내겠다고 밝혔다. 권재민기자

프로농구 고양 오리온, 창원 LG 잡고 공동 2위 도약

프로농구 고양 오리온 오리온즈가 최하위 창원 LG 세이커스를 잡고 수원 kt 소닉붐과 함께 공동 2위로 도약했다. 고양 오리온은 6일 오후 고양체육관에서 열린 창원 LG와의 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 정규리그 경기서 20득점을 올린 이승현을 필두로 선발 출전한 5명이 두자릿수 득점을 올리는 화력에 힘입어 92대85 승리를 거뒀다. 이날 승리로 고양 오리온은 7승 4패를 기록하며 5연승을 질주 중인 선두 서울 SK(8승 2패)를 1.5게임차로 바짝 추격했다. 고양 오리온은 이날 경기서 1쿼터 초반 한호빈의 3점슛 성공을 시작으로 이승현이 연신 2점슛을 득점하며 창원 LG 골문을 유린했다. 토종 선수들이 상대 수비진을 공략하는 사이 외인 빅맨 머피 할로웨이도 적극적인 리바운드를 따내며 공수 양면서 맹활약했고, 결국 1쿼터를 22-12로 크게 앞선 채 마쳤다. 2쿼터와 3쿼터서 고양 오리온은 상대 서민수와 압둘 말릭 아부에게 리바운드를 계속 허용했고, 속공을 대처하는 데 애로를 겪었다. 결국 2쿼터서 22-23, 3쿼터서 19-23으로 리드를 허용하며 4쿼터 시작 전까지 63-58로 쫓겼다. 그러나 고양 오리온은 4쿼터서 이정현과 이종현을 투입하며 승리 의지를 불태웠다. 그리고 이정현의 적극적인 볼 경합으로 스틸에 성공하며 속공을 전개해나갔고, 할로웨이의 득점이 연달아 터지며 기어이 승리를 따냈다. 같은날 안양실내체육관서 열린 디펜딩 챔피언 안양 KGC 인삼공사와 서울 삼성 썬더스의 경기는 안양 KGC의 믿을맨 오마리 스펠맨이 30득점 18리바운드 원맨쇼를 펼치며 팀의 79대75 신승을 이끌었다. 안양 KGC는 1쿼터와 2쿼터서 상대 김시래와 아이재아 힉스를 넘지 못해 전반을 36-39로 뒤진채 마쳤다. 하지만 토종ㆍ외인 빅맨 듀오 오세근과 스펠맨의 높이가 살아나며 적극적인 리바운드로 경기를 주도하기 시작했고, 59-57로 근소하게 앞선 4쿼터서 경기 종료 9초를 남기고 얻어낸 자유투를 스펠맨이 연속으로 성공시키며 승기를 굳혔다. 이날 승리로 안양 KGC는 5승5패로 승률 5할을 회복했고, 선두권과의 게임차도 3게임차로 줄였다.권재민기자

3연승 프로농구 kt 소닉붐, 선두 SK 상대로 설욕전

수원 kt 소닉붐이 선두 서울 SK를 상대로 1라운드 패배 설욕과 함께 선두 탈환에 나선다. 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 2위 kt(7승 3패)는 5일 오후 7시 잠실학생체육관에서 반 게임차 선두를 달리고 있는 통신사 라이벌 SK(7승 2패)와 선두 자리를 놓고 시즌 두 번째 맞대결을 펼친다. SK보다 한 경기를 더 치른 kt는 지난달 23일 1라운드 홈경기서 76대81로 패했다. 이어 같은 달 28일 울산 현대모비스에도 4점차로 져 2연패를 당했던 kt는 최근 토종 선수들과 외국인선수간 조화를 잘 이루면서 최근 3연승 호조를 보이며 SK를 맹추격하고 있다. 특히, kt는 지난 3일 밤 홈에서 열렸던 공동 2위 고양 오리온과의 맞대결서 시즌 최고의 경기를 펼치며 96대81 대승을 거둬 분위기가 한껏 고무돼 있다. 지난 SK와의 시즌 첫 대결 당시에는 캐디 라렌(14점ㆍ14리바운드)과 김영환(14점), 정성우(12점)가 분전했으나, 최준용(28점)과 김선형(22점)이 50득점을 합작한 SK 토종 듀오의 활약에 무릎을 꿇었었다. 하지만 kt는 팀 전력에 잘 녹아들고 있는 FA 듀오 정성우, 김동욱에 새 외국인 선수 캐디 라렌, 신인 하윤기가 기존 멤버인 양홍석, 김영환, 박지원 등과 잘 조화를 이루며 경기를 더할수록 위력을 떨치고 있어 지난 1라운드 때와는 다른 경기를 펼칠 것으로 보여진다. 서동철 kt 감독은 최근 3연승을 거두는 동안 선수들이 열심히 플레이를 해줘서 만족할 만한 경기를 펼쳤다. 특히 수비 앞선에서 정성우와 박지원이 상대를 잘 마크해줘 공격에서도 좋은 흐름을 이어가고 있다라며 SK전서도 이 같은 경기력을 유지할 수 있도록 준비를 잘 하겠다. 우리가 준비한대로 경기를 펼친다면 4연승도 해볼만 하다고 밝혔다. 한편, 에이스 허훈이 발목 부상에서의 회복세가 늦어지고 있음에도 불구하고 선두경쟁을 벌이며 수원으로의 연고지 이적 첫 해 상승기류를 타고 있는 kt로서는 이날 SK를 상대로 설욕에 성공한다면 더욱 가파른 상승곡선을 그릴 수 있을 것으로 기대돼 1,2위 팀간의 맞대결에 팬들의 관심이 모아지고 있다. 황선학기자

kt 소닉붐, KCC 제물로 연패 탈출…공동 2위

수원 kt 소닉붐이 전주 KCC를 상대로 캐디 라렌과 김동욱 등 빅맨들의 활약을 앞세워 승리, 2연패 사슬을 끊어냈다. 새로운 둥지서 비상을 꿈꾸는 kt는 30일 오후 수원 kt 소닉붐 아레나에서 열린 KCC와의 2021-2022 KGC인삼공사 정관장 프로농구 홈 경기서 23득점, 13리바운드를 기록하며 높이에서 상대를 압도한 외국인선수 라렌의 활약에 힘입어 96대74 승리를 거뒀다. kt는 5승 3패를 기록하며 원주 DB, 고양 오리온과 공동 2위 자리를 지켜 선두 서울 SK를 1경기차로 바짝 추격했다. kt는 1쿼터서 초반 라렌과 정성우가 턴오버를 범하며 끌려갔지만, 양홍석의 리바운드와 라렌ㆍ하윤기의 속공으로 착실히 점수를 내며 21대17로 앞서나갔다. 특히 신인 하윤기의 대범한 골밑 슛이 돋보였다. 이어진 2쿼터서 kt는 김동욱과 라렌이 착실히 점수를 쌓았고, 백전노장 김영환이 버저비터 슛을성공시키며종료 3분을 남기고교체 투입된 마이크 마이어스도득점과 리바운드에서 KCC 라건아를 압도하며 전반전을51대37, 14점 차로 앞선 가운데마쳤다. 후반들어서도 kt는 양홍석이 21득점 11리바운드로 맹위를 떨쳤고, 그 동안 긴 출전 시간을 소화하지 못했던 최창진도 이날 26분을 소화하며 12득점 6리바운드로 분전해 팀의 간판인허훈이 빠진 가운데도 분전하고 있는 팀에 힘을 불어넣었다. kt가 승리할 수 있었던 원동력은 에이스 허훈의 공백 속에 라렌이 높이에서 상대를 압도했고, 이적생인 정성우가 허훈의 자리를 메워주며 궂은 일을 도맡아 해준 데 따른것이다. 서동철 kt 감독은"연패를 끊어서 기쁘다. 유관중 경기 전환 후홈팬들께 지는 모습만 보여드렸는데 오늘 이겨서 다행이다"라며 "모든 선수들이 잘 해줬지만 (캐디)라렌의 득점력이 살아난 점이 큰 수확이다. 그 동안 긴 플레잉 타임을 소화하지 못한 (최)창진이와 (김)동욱이도 공수에서 팀을 지탱해줘서 고맙다"라고 밝혔다. 권재민기자