남양주에서 온 ‘화성 행복전도사’…이영민 대명종합건설 대표

“봉사는 늙어서 일을 못할 때까지 할 예정입니다. 제 주변이 행복해야 제가 행복하니까요.” 행복에 대한 많은 정의가 있다. 그렇다면 행복이란 무엇일까. 이 질문을 마주한 이들은 쉽사리 입을 떼지 못할 것이다. 하지만 행복은 그리 멀리 있지 않다. 거창한 것은 더더욱 아니다. 적어도 이영민 대명종합건설 대표(43)에게 만큼은 말이다. 이 대표는 올해로 7년 차 사업가다. 연평균 200억여원의 매출을 달성할 정도로 성공적인 사업을 펼치고 있다. 남 부러울 것 없는 지금을 살아가고 있는 셈이다. 그럼에도 그는 여전히 행복을 갈망한다. 방식은 간단하다. 그저 화성지역을 위해 봉사하고 기부할 뿐이다. 시작은 사업에 뛰어든 지난 2016년부터였다. 이 대표는 “사업을 시작한 뒤 여기저기서 화성지역 발전을 위해 동참해 달라는 권유를 받았다”며 “사업 초기라 여유가 많진 않았지만 일단 시작했다”고 전했다. 그렇게 그는 같은 해부터 ▲화성시새마을회 ▲발안로타리클럽 ▲향남읍주민자치회 ▲발안천생태보전협의회 ▲화성서부경찰서생활안전협의회 ▲향남읍사회단체협의회 등에 가입해 활동 중이다. 이를 통해 각종 봉사는 물론 2천여만원에 달하는 기부금과 1천여만원 상당의 냉장고 등 기부 물품을 쾌척했다. 특히 자비로 발안천생태보전협의회 사무실을 열고 화성서부서 발안지구대 회의실을 보수하는 등 재능기부도 병행했다. 이런 공을 인정받아 ▲국회의원 ▲경기도의회 의장 ▲화성시장 ▲화성서부경찰서장 등으로부터 표창장도 다수 받았다. 이에 대해 그는 “화성은 급속도로 성장한 도시 중 하나”라며 “그만큼 여기저기 문제점도 많아 개선하고 싶다는 생각이 크게 들었다”고 설명했다. 사실 이 대표의 고향은 남양주로 화성과는 거리가 먼 곳이다. 평범한 건설사 직원이던 2006년 향남지역 현장으로 발령받으면서 화성과 처음 연을 맺었다. 그리고 화성이 ‘도농복합도시’라는 점에 큰 매력을 느꼈다. 이후 ‘더 큰 꿈을 펼치고 싶다’는 포부 하나로 37세의 나이에 회사를 나와 화성에서 사업체를 차린 것이다. 그의 ‘꿈’은 바로 세상 곳곳에 행복이 가득한 보금자리를 만드는 것. 대학시절 건축을 전공한 이유이기도 하다. 이 대표는 “화성은 제게 많은 배움을 준 곳”이라며 “무엇보다 진정한 행복의 의미를 깨닫게 해준 상징적인 곳”이라고 되새겼다. 이어 “제게 행복이란 세상사람들이 아무 근심, 걱정 없이 평온한 삶을 사는 것”이라며 “이 일을 하는 이유도, 봉사를 하는 이유도 바로 그것”이라고 강조했다. 그러면서 “아직 살아갈 날이 더 많지만, 행복은 참 별 거 없다는 걸 새삼 느낀다”며 “오래도록 많은 사람들과 더불어 행복하게 살고싶다”고 덧붙였다.

KT, ‘편견 없는 생명존중 캠페인’ 전개

KT가 유기견 쉼터 봉사활동과 유기견 입양 캠페인 등 ‘편견 없는 생명존중 캠페인’을 펼쳤다. 5일 KT 노동조합에 따르면 노사는 이날 임직원들로 구성된 봉사단을 두 팀으로 나눠 양주시 소재 광적면에 위치한 유기견 쉼터 봉사, KT분당사옥 유기견 입양 지원 봉사를 각각 진행했다. 이번 행사는 반려동물 유기가 많이 늘어난 데다 동물학대범죄 역시 해마다 증가하는 것에 따라 생명경시 풍조에 경각심을 일깨우고 동물과의 공존이 필수 불가결한 인간사회의 중요 요소임을 환기하기 위해 기획됐다. 이날 오전 동물학대방지연합 양주 쉼터에 도착한 봉사단은 사료 1.5톤과 방한용 이불을 기부하고 견사를 청소한 뒤 대형견 및 노견들을 산책시켰다. 또한 KT 분당사옥에서는 반려동물들이 청결한 환경에서 생활하고 정서적 안정을 통해 좋은 입양 가족을 만날 수 있도록 도왔다. 이번 캠페인을 주관한 KT노동조합 최장복 위원장은 “유기동물이 처한 열악한 현실을 볼 때 마다 마음이 아팠는데 생각보다 많은 조합원이 이번 캠페인을 응원해 주셔서 힘이 난다”며 “생명경시 뉴스가 더 이상 우리 사회 일면이 되지 않도록 생명은 그 자체로 존중되는 대상이라는 인식 확산을 위해 다양한 활동을 펼쳐가겠다”고 말했다.

음식으로 건강과 희망을 선물하는 이경애 외식연구소 대표

50년 가까이 앞치마를 벗을 새 없이 앞만 보고 달려온 요리연구가 이경애씨(67)는 오직 건강한 ‘한식’을 더 많은 이들에게 알리고자 종횡무진 전국 곳곳을 누비고 있다. 시흥시 소재 이경애외식연구소 대표이자 한식포럼한식대가의 경기연합회장을 맡고 있는 이 대표는 한국궁중요리 명인으로서 맹활약을 펼쳐 왔다. 그간 대한약선협회 부회장을 비롯해 소상공인시장 진흥공단 컨설턴트 등 다양한 타이틀에 지난해 2월 열린 대한민국 한식포럼에서 약선음식(약이 되는 음식)으로 ‘대한민국 한식명장’이라는 타이틀을 새로 추가했다. “요리에 재능이 있었는지는 모르겠지만 요리를 업(業)으로 삼으면서 요리를 사랑하게 됐다”고 밝힌 그는 20대 초반, 가난과 배고픔이 싫어 무작정 식당에 취업해 요리와 연을 맺었다. 이후 소박하게 중식당을 운영하면서 40년이 넘도록 지금까지 한식 14개 분야의 다양한 식당을 두루 운영해 왔다. 테이블 5개의 작은 식당에서 출발해 테이블 800개로 가득 찬 대형음식점을 운영하기까지 건강한 한식을 알리는 데 노력을 펼치며 성공을 거듭해온 비결에는 끊임없는 연구와 배움이 있었다. 모든 요리마다 전처리(재료의 기본 손질) 과정을 가장 중요하게 여기는 이 대표는 우연찮게 고기 잡내를 없애고자 약재 달인 물로 갈비찜을 만든 것을 계기로 약선음식에 서서히 빠져들었다. 환갑이 되던 해에는 늦깎이 신입생으로 경희대 외식경영과에 입학하며 한식을 더 깊이, 더 넓게 연구하기 위한 발걸음을 내디뎠다. 그의 배움에의 열정과 노력은 20대 청년 못지않았다. 한방센터에서 약선 공부를 이어가며 약이 되고 아픈 몸과 마음을 어루만져 주는 건강식 개발과 연구에 매진하며 다양한 메뉴 개발을 끝없이 이어나갔다. 특히 그가 개발한 자연발효 식품인 연근약선김치는 스님들에게 손꼽히는 인기 메뉴로 전국적으로 입소문을 타고 있다. 그는 “예부터 음식으로 치유하지 못하는 병은 약으로도 못 고친다고 했다. 건강한 약선음식을 먹고 아픈 분들이 다시 활기찬 일상을 유지하길 바라는 마음이 컸다”며 따뜻함을 보였다. 개발한 음식은 판매하지 않는다는 철칙으로 아프고 굶주린 이들에게 아낌없이 음식을 나누고 요리법을 전수해 왔다. 또 소상공진흥공단 컨설턴트로 활약하며 소위 여자 백종원으로 분해 전국 곳곳의 식당을 누비며 소상공인 살리기에 힘을 싣고 있다. 식당 운영과 음식에 대한 세심한 노하우를 전달하고 지역 상권 살리기나 한식 알리미로서의 역할을 도맡아 하며 활동 영역을 무한 확장 중이다. 국제요리경연대회, 한국음식문화세계화대축제 등 두 번의 대통령상을 비롯해 보건복지부장관상, 농림축산식품부장관상 등 각종 대회의 크고 작은 상을 휩쓴 이 대표는 후배들에게 겸손을 가르치고 나눔을 중요시하며 배고픈 이웃에게 베푸는 삶을 이어간다. “젊은 날의 나처럼 배고픈 사람이 없었으면 좋겠다”는 게 그의 바람이다. 새해에는 자신의 강점인 김치 분야를 통해 한식의 세계화에 앞장서고 싶다는 그는 이제 더 넓은 무대에서 힘차게 날아오를 일만 남았다. 그의 열정만큼 더 큰 성장이 기대된다.

익명의 독지가 의왕시 청계동에 1천만원 상당 이웃돕기성품 기탁

지난해 12월30일 오전 의왕시 청계동 하나로마트 의왕농협 포일점에 60대 후반에서 70대 초반으로 보이는 한 남성이 방문했다. 이 남성은 마트직원에게 “라면 600박스를 청계동주민센터에 이웃돕기성품으로 전달해 달라”며 상품 대금을 지불하고 홀연히 사라졌다. 1천만원이 넘는 금액이었다. 이 남성은 마트직원에게 “절대 신원을 밝히지 말아 달라”는 부탁을 하고 마트를 떠났다. 이에 마트직원은 라면제조회사에 라면을 주문한 뒤 청계동주민센터에 이같은 사실을 알렸다. 600박스의 라면은 지난 3일 의왕시청계동주민센터에 배달됐다. 의왕시 청계동주민센터 관계자는 “익명의 독지가가 취약계층을 위해 1천만원 상당의 이웃돕기성품(라면 600박스, 20개입)을 하나로마트를 통해 기탁했다”고 밝혔다. 청계동주민센터는 후원자의 뜻에 따라 복지사각지대에 놓여 어려움을 겪고 있는 저소득층과 소외계층, 경로당 어르신들을 방문해 물품과 함께 후원자의 따뜻한 온정을 전달할 예정이다. 한경숙 청계동장은 “요즘 어려운 경제 여건으로 모두가 힘든 시기에 거액의 후원물품을 익명 기부해 준 후원자에게 감사드린다”며 “유난히 추운 올해 겨울 소외된 이웃과 어르신들에게 후원자의 따뜻한 마음과 뜻을 담아 잘 전달하겠다”고 말했다.

최선봉 시립과천어린이집 원장 “평생 아이들과 함께 하고싶습니다”

“보육현장을 누빈 지 29년이 됐습니다. 계속해서 아이들과 함께 하고 싶습니다.” 과천시 과천동에 위치한 시립과천어린이집 최선봉 원장(53)이 강조한 말이다. 지난 1995년 안양에서 어린이집을 개원한 뒤 과천에서만 15년 넘게 운영하고 있는 최 원장은 29년간 ‘영유아 중심의 교육으로 부모와 함께하며 모두가 행복해지도록 만들겠다'는 철학으로 어린이집을 운영하고 있다. 이런 노력 때문일까. 최 원장은 최근 ‘과천시 보육인의 밤’ 행사에서 올해의 보육인 표창을 받았다. 투철한 사명감으로 영유아 보육에 헌신한 공을 인정받은 것이다. 최 원장은 ‘영유아 중심의 보육’으로 영유아들의 건강한 성장과 발달을 도우며 보호자들이 안심하고 믿고 맡길 수 있었고, 부모와 함께 소통하며 보육의 동반자로서의 역할이 컸다고 한다. 또 ‘열린 어린이집’을 운영하며 부모에게 신뢰를 받고, 이들과 함께하는 보육현장을 만들었다고 강조한다. 그는 “국공립어린이집으로서 보육의 선도적인 역할이 필요하다”며 “아이들은 놀이를 통해 성장하는 만큼 영유아 교육에 적합한 발달, 흥미, 수준 등을 고려한 놀이를 통한 영유아의 배움을 지원하기 위한 보육환경을 만들고 있다”고 했다. 이어 “어린이집은 부모와 같은 마음으로 아이들과 부모들의 행복을 위해 끊임없이 노력하고 연구하며 성장발달에 적합한 보육환경을 만들어 가고 있다. 우리 어린이집에서는 아이의 행복한 성장을 위해 ‘우리 아이 행복프로젝트’도 진행하고 있다”고 덧붙였다. 최 원장의 이런 운영 철학은 자신의 경험에서 비롯됐다. 그도 워킹맘으로서 육아의 어려움을 겪었던 만큼, 부모들의 고충을 알고 있기 때문이다. 이에 ‘아이를 믿고 맡길 수 있는 어린이집’이라는 철학이 만들어지게 된 것이다. 최 원장은 “변화의 속도가 빠르고 예측이 어려운 미래사회를 살아가야 하기 때문에 아이들 스스로가 긍정적으로 믿고 일어나며 적극적 대처를 할 수 있는 아이로 성장할 수 있도록 우리 아이들 곁에서 부모와 같은 마음으로 든든한 지지자의 모습으로 함께 하고 있다”고 말했다. 끝으로 최 원장은 다시 태어나도 보육현장을 누비는 자신의 모습을 떠올린다. 어린이집을 운영하며 단 한번도 후회가 없었다고 말하는 최 원장. 그는 “어린이집을 운영하며 하루도 쉼 없이 보육현장에 있었다”며 “열정적인 사명감을 가지고 보육에 임했다. 건강한 몸을 유지하고 있는 한, 앞으로도 아이들과 함께하고 싶다”는 바람을 전했다. 과천=김형표·박용규기자

[알림] 제67회 ‘신문의 날’ 표어를 지어 주세요

제67회 신문의 날 표어를 공모합니다. 한국신문협회·한국신문방송편집인협회·한국기자협회는 제67회 신문의 날을 맞아 표어를 공모합니다. 독자 여러분의 많은 참여를 바랍니다. △공모부문 : 제67회 신문의 날 표어 △공모기간 : 2023년 1월2일(월) ~ 2월28일(화) 오후 6시까지 △공모소재 : 신문의 공익성과 독자의 신뢰를 증진시킬 수 있는 내용, 독자의 기대와 시대적 상황에 부응하는 신문의 사명과 책임, 신문에 대한 긍정적 이미지, 신문이 우리 삶에 미치는 효과, 기타 신문에 대한 인식을 새롭게 할 수 있는 내용 △공모방법 : 한국신문협회 홈페이지에서 공모신청서 작성 △출품규격 및 출품 작수 : 20자 이내, 개인별 표어 2점 이내 △시상내역 : 대상 1명(상금 100만원과 상패), 우수상 2명 (상금 50만원과 상패) △발표 : 2023년 3월22일(수) 이후 수상자 개별 통보 △시상 : 제67회 신문의 날 기념대회 △제출 및 문의처 : 한국신문협회 ※ 주의사항 1. 규격에 어긋나지 않을 것. 2. 다른 대회에 출품했던 작품, 본인에 대한 정보를 허위로 기재한 경우 무효 처리함. 3. 타인 명의의 응모는 불가능하며, 필명인 경우 본명을 밝혀야 함. 4. 접수된 작품은 반환하지 않으며, 입상작 저작권은 한국신문협회에 있음.

삼일상고, 특성화고 공무원 시험(지역인재 9급)합격률 100% 쾌거

코로나19 여파로 인한 취업 한파 속에서 지역인재 국가직 9급 공무원 시험에 응시한 삼일상업고등학교 학생들이 전원 최종 합격해 눈길을 끌고 있다. 3일 삼일상업고등학교(교장 김재철)에 따르면 지난달 29일 발표한 국가직 지역 인재 9급 공무원 시험 결과, 응시학생 7명 전원이 최종 합격했다. 지역 인재 9급 공무원 시험은 특성화고 등 직업계고 학생들이 학교장 추천을 받아 응시하는 시험으로 올해 정부는 행정직 260명 등 총 380명을 지역 인재 9급 공무원으로 선발했다. 한 학교에서 최대 7명까지 추천할 수 있으나, 이처럼 한 학교에서 시험에 응시한 학생 전원이 합격하는 것은 이례적인 일이다. 이 때문에 삼일상고는 학교 특색에 맞는 교육과정을 구축해 학생들에게 적합한 고교학점제를 운영, 특성화고를 위한 다양한 지원 정책을 적절히 활용했다는 평가를 받고 있다. 공직사회에 첫발을 내딛게 된 남가희 학생(19·여)은 “1학년 때부터 학교에서 공무원 반을 운영해줘서 필기시험은 크게 걱정되지 않았다. 3년간 꿈꿨던 공무원에 최종 합격해 기쁘다”고 소감을 전했다. 김예성 학생(19)은 “특성화고는 공무원뿐만 아니라 대학 진학이나 다양한 취업의 길이 열려 있다. 고등학교 진학을 앞둔 후배들에게 특성화고를 추천해주고 싶다”고 말했다. 여기에 이번에 졸업한 삼일상고 학생 100여명은 사립학교교직원연금공단, 한국부동산원, 한국전력기술, 도로교통공단, 한국철도공사, 국민연금공단, 서울신용보증재단, 한국장애인고용공단, 한국노인인력개발원 등 공공기관 13명, 한국예탁결제원, IBK 기업은행, KB 국민은행, NH 투자증권, 메리츠증권 등 금융기관 7명, 롯데케미칼, 현대드림투어 등 대기업·중견기업에 합격하기도 했다. 김재철 교장은 “정부의 특성화고 지역인재채용 확대와 본교의 체계적인 직업교육 프로그램을 통해 학생들이 만족하는 성과를 이뤘다”며 “앞으로도 학생과 교사가 하나가 돼 올바른 인성을 지닌 직업교육 인재 양성에 더욱 힘을 쏟겠다”고 말했다. 한편 삼일상고는 올해 3월부터 학생들의 다양한 진로를 지원하기 위해 진로 융합, ERP, IT, 외식 특성화를 중심으로 하는 삼일고등학교로 교명이 변경된다.

달 항아리로 중국 한류문화 전파자 토원 신동수 사기장

“달아 달아 밝은 달아 이태백이 놀던 달아, 정월에 뜨는 저 달은 새 희망을 주는 달…. 달타령을 즐겨 부르는 우리 민족은 달을 신비하고 영험한 존재로 여겨 소원을 빌었다.” 천년의 맥을 이어온 국보와 보물인 백자대호(白磁大壺) 달항아리로 중국 시장을 연 토원도예 신동수 사기장(56). 그는 “당나라의 시인 이태백은 두보와 함께 중국의 대표적인 시인으로 그들의 시를 좋아하는 우리 민족은 오래전부터 둥근 달이 뜨면 새해 소망을 빌며 소원 성취를 염원했다”며 “우리 조상이 빚은 달항아리는 한류문화 전파에 좋은 콘텐츠로 중국 시장에서도 높은 평가를 받고 있다”고 설명했다. 중국 상하이(上海)와 선전(深圳), 항저우(杭州) 등지에서 우리 전통 달항아리 시장 개척에 성공한 신 사기장은 최근 롯데백화점 특별전시장 ‘토원 신동수 달항아리 특별초대전’에서도 주목을 받았고 새해에는 여주뿐만 아니라 이천, 광주에서도 작품전을 기획하고 있다. 강원대를 졸업한 신 사기장은 전국 최대 도예공방 본고장인 여주에서 우리 조상들이 빚어온 전통기법으로 도자기 빚는 기술을 연마한 후 전국 최고의 도자명장을 찾아 동분서주한 결과 일월요 우승보, 송산 서선길 선생 등에게 전수받았다. 토원도예 공방을 운영하고 있는 신 사기장의 호는 토원(土原)이다. 토원은 흙을 근본으로 우리 도자기를 부흥시키라는 불영사 큰스님에게서 받은 호다. 30여년간 달항아리를 빚어온 토원의 달항아리는 기존의 달항아리에서 탈피하기 위해 색감과 형태를 변형시킨 신동수만의 독특한 작품세계를 연출하고 있다. 그가 직접 제작한 전통가마에서 생산한 도자기는 다양한 색감과 질감이 불의 조절에 따라 각양각색으로 표출돼 깊은 멋을 자랑한다. 또 순백색의 달항아리뿐만 아니라 코발트 안료를 사용해 깊고 푸른 바다색과 붉게 솟아 오르는 동해 바다의 태양색 등이 연출된다. 그는 한곳에 머물지 않고 늘 고민하며 새로운 도전을 시도해 전통적이면서도 현대적인 작품을 만들고 있다. 특히 그의 달항아리는 보는 각도에 따라 단아한 여인으로 보이기도 하고 강렬한 근육질의 남성으로 표현되기도 하며 대망의 새해 붉게 떠오르는 태양이 연출되기도 한다. 신 사기장은 “한류 열풍과 함께 중국뿐만 아니라 전 세계에 우리 달항아리의 우수성을 널리 홍보하고 전파하는 일에 최선을 다하겠다”고 강조했다.