의정부 시민한마음 건강걷기대회…3년 만에 노마스크

코로나19로 열리지 못했던 의정부시민 한마음 건강걷기대회가 3년 만에 열린다. 특히 노마스크에다 의정부에서 열리는 아시아 모델 페스티벌 참가 모델들이 건강걷기대회에 시민과 함께할 예정이어서 더욱 돋보일 전망이다. 의정부시 체육회가 주최하고 본보가 주관해 열리는 한마음 건강걷기대회는 2019년 벚꽃 엔딩에 맞춰 4월에 개최된 뒤 2020년과 지난해 비대면으로 계획했다가 코로나19로 진행하지 못했다. 올해 대회는 다음 달 9일 오전 9시30분~오후 2시 중랑천 동막교 광장~호원동 건영아파트 구간 산책로(자전거길)서 펼쳐진다. 오전 10시35분 광장을 출발해 건영아파트를 반환점으로 동막교 광장으로 돌아오는 4㎞ 코스다. 모처럼 마스크를 벗고 여유롭게 아름다운 초가을의 정취를 만끽할 수 있다. 해마다 유모차를 끌고 나온 부부와 휠체어를 탄 장애우, 경로당 어르신, 초등학생 등 남녀노소 할 것 없이 4천~5천명이 몰릴 정도로 인기를 모으고 있다. 오랜만에 열리는 대회인 만큼 많은 시민이 참여할 것으로 예상된다. 국가대표 줄넘기 시범단과 의정부시 태권도시범단 등의 식전 공연과 초청 가수들의 식후 공연 등 부대행사도 다채롭다. 특히 참가자들에게 주어지는 기념품과 하나쯤 손에 쥘 수 있는 풍성한 경품 추첨은 걷기대회의 재미를 더해준다. 성진우 의정부시 체육회 사무국장은 “많은 시민이 몰릴 것으로 보인다. 첫째도 안전, 둘째도 안전으로 사고 없이 치러지도록 준비에 최선을 다하겠다”고 말했다. 의정부= 김동일기자

“모두가 웃음꽃 피울 수 있길”…최윤정 새솔동 자원봉사 지원단 사무장

“봉사가 아니면 사는 게 힘들 정도니까요. 다른 이유요? 그냥 좋아서죠.” 늘 시작이 어렵다. 새로움 앞에만 서면, 우린 설렘보단 익숙함에 취하려 한다. 결국 첫 발도 내딛어 보지 않은 채 무언가를 지레 포기해버린다. 공교롭게도 최윤정 새솔동 자원봉사 지원단 사무장(60·여)은 우리와는 사뭇 다른 인생을 살고 있다. 날 때부터 누구보다 용감했던 최 사무장은 본인만의 방식으로 매일 새로운 도전을 거듭한다. 그 모습은 마치 세상의 든든한 버팀목 혹은 따스한 햇살을 연상케 한다. 그의 도전이 주로 ‘봉사’로 이뤄지기 때문이다. 서막은 지난 1995년, 최 사무장이 평택에서 안산으로 이사 온지 5년이 된 시점부터였다. 고작 30대 초반이었지만 그의 시각은 남들과는 확연히 달랐다. 모두가 먹고살기 바빴던 바로 그 시기에 돌연 봉사에 눈이 뜨였다. 이에 최 사무장은 곧바로 본오동 새마을 부녀회에 가입, 활동하기 시작했다. 그렇게 5년간 환경정화활동이나 반찬 만들기 등의 역할을 수행했다. 2002년부터 2년 동안은 아들 학교 학부모단장을 맡기도 했는데 이 경험을 바탕으로 10여년간 경기도교육청에서 각 학교 학부모단장들을 대상으로 교육 봉사도 펼쳤다. 그럼에도 날이 갈수록 봉사에 대한 열정은 더 커져만 갔다. 무언가 본인 주도 하에 보다 구체적이고 효과적인 봉사를 펼치고 싶었다. 이를 계기로 최 사무장은 ‘이 세상 모든 걸 사랑하면서 살자’는 의미를 담은 다사랑봉사단도 창립했다. 기획부터 출범까지 모든게 그의 작품이었다. 다사랑봉사단을 통해선 주로 장애인 복지시설과 노인 복지시설 등을 대상으로 청소 및 목욕 봉사를 전개했다. 간혹 아이들을 대상으로 한 갯벌체험 등도 병행했다. 이후 2008년부터 2018년 초까지도 ▲주민자치회 주민자치위원 ▲체육회 이사 ▲새마을회 부녀회장 ▲방범대원 등으로 활약하면서 봉사의 뜻을 이어갔다. 그러던 2018년 3월 우연히 화성으로 이사를 오게 됐다. 처음 살게 된 곳이라 모든 게 낯설었지만 그마저도 최 사무장의 봉사 의지를 꺾을 순 없었다. 그렇게 2년여가 지난 2020년 11월께 그는 또 다시 봉사를 시작하기 위해 이웃 20여명과 뜻을 모아 ‘새솔동 자원봉사 지원단’을 꾸렸다. 현재는 사무장으로 추대돼 활동 중이며 ▲환경정화활동 ▲불우이웃 대상 반찬나누기 ▲어르신 대상 식사 제공 등의 봉사도 함께 하고 있다. 이처럼 어느 하나 나무랄 데 없는 최 사무장이지만 그녀는 봉사 과정에서 스스로 느낀 부족한 점을 보완코자 자기개발도 겸하는 중이다. ▲자원봉사지도사 1급 ▲노인심리상담사 1급 ▲요양보호사 1급 ▲학교폭력예방상담사 1급 ▲학교안전지도사 1급 등 10여개의 자격증이 그 의지를 증명해준다. 이런 노력을 인정받아 이화수 전 국회의원과 허성관 전 행정자치부 장관, 김진춘 전 경기도교육감, 서철모 전 화성시장, 김철민·송진섭 전 안산시장 등으로부터 표창장 등도 수여받았다. 경이로운 건, 최 사무장이 지금 이 순간에도 지속가능한 봉사를 펼치기 위해 뚜렷한 목표를 설정하고 또 설정하고 있다는 점이다. 통장직 수행과 봉사단 관리·운영 등이 그 예다. 동기는 충분했다. “수년 전 봉사 중에 만난 희귀병을 앓던 아기. 평생 고생만 하다 얼마 전 세상을 떠난 엄마. 저에겐 슬픔으로 남은 모든 것들이 더 봉사하고 싶게 만들어요.” 최 사무장은 “그저 이 세상 모든 사람들이 행복했으면 좋겠다. 그거면 된다”며 “그날이 올 때까지 묵묵히 봉사하겠다. 그렇게 조금씩 이곳저곳에 행복을 싹 틔우겠다”고 전했다. 화성=김기현기자

가고싶었던 ‘물소리길’ 가기싫은 쓰레기길로

쓰레기장된 양평 관광명소 양평군 용문면의 한 폐호텔에서 발생한 쓰레기 수십t이 인근 관광명소인 물소리길과 흑천 교량위 등에 버려진 채 수개월째 방치돼 논란이 일고 있다. 사진은 26일 백산교 위에 버려진 쓰레기들. 김시범기자10여년간 운영이 중단돼 흉물로 전락한 양평군 용문면의 한 폐호텔에서 나온 쓰레기 수십t이 양평 대표 관광명소인 물소리길에 2개월 가까이 방치돼 물의를 빚고 있다. 문제의 쓰레기에 막혀 발길을 돌려야 하는 방문객들의 불만이 잇따르고 있지만 쓰레기 처리 등은 아직까지 이뤄지지 않고 있다. 26일 양평군 용문면 용문로 164번길 파라다이스호텔 앞. 호텔을 마주 보고 흑천을 가로질러 100m 길이로 세워져 있는 교량 위에 폐가구 등 쓰레기가 가득 쌓여 있었다. 호텔과 교량 사이로 흑천을 따라 이어지는 물소리길 5코스는 호텔에서 버린 쓰레기들로 막혀 있었다. 쓰레기는 생활가구가 대부분이지만 이불용품, 골프백 등 골프용품도 상당수 눈에 띄었다. 이들 쓰레기는 지난달 8일 내린 기록적인 폭우로 흑천이 범람하면서 호텔 지하가 침수됐고 안에 있던 폐가구 등이 물에 젖자 호텔을 빌린 임차인 측이 밖으로 내놓은 것으로 파악됐다. 호텔 주변 물소리길에서 만난 한 관광객은 “기분 좋게 산책을 하다 길을 막고 있는 쓰레기로 발길을 돌려야 했다”며 분통을 터뜨렸다. 조속한 처리를 요구하는 주민들의 목소리도 잇따르고 있다. 한 주민은 “주말이면 상당히 많은 사람들이 찾는데 모두 쓰레기를 보고 눈살을 찌푸리며 돌아선다”고 말했다. 호텔 임차인은 “쓰레기를 마땅히 둘 곳이 없었다. 면에서 쓰레기 처리를 지원해준다고 해서 기다리고 있는 입장”이라고 말했다. 이에 대해 군 관계자는 “호텔 임차인이 1억5천만원가량의 재산 피해와 수해를 입은 것이 인정돼 특별재난지원금을 사용해 교량 위 쓰레기를 처리하기로 했다”며 “현재 1억원을 주고 업체선정을 마친 상태”라고 말했다. 한편 해당 호텔은 지난 1990년 7월10일 연면적 2만3천127㎡ 규모로 준공돼 영업을 시작했지만 10여년 전부터 운영이 중단됐다. 2002년 7월15일에는 연면적이 2만3천127㎡에서 1만1천563㎡로 표시 변경됐고 2011년 10월5일에는 건축면적이 0㎡로 직권 변경했다. 양평=황선주기자

시흥시, 내달 평생교육 축제... ‘배움의 결실’ 한마당

코로나19로 인한 사회적 거리두기 해제로 중단됐던 축제들이 재개되는 가운데 시흥시가 다양한 평생교육 행사를 한데 모아 거대한 축제의 장을 마련한다. 그간 개별적으로 열렸던 평생학습축제와 청소년동아리축제 등 시흥시 대표 축제 5개를 동시 개최해 축제 간의 시너지를 높이고 지역에 활력을 불어넣기 위해서다. 시는 이에 따라 ‘ABC로의 초대’를 슬로건으로 다음 달 한 달 내내 시흥ABC행복학습타운 일원에서 풍성한 축제를 펼친다. 축제마다 특색 있는 프로그램과 행사를 마련해 2만여명이 넘는 인원이 참여할 것으로 예상되며 다양한 연령대의 시민이 장벽 없는 배움과 문화를 누릴 것으로 보인다. ■ 문화부터 국제교류까지 각양각색 즐기자 시작은 다음 달 1일 열리는 제8회 시흥책문화축제다. 코로나19로 인해 3년 만에 대면행사로 진행하는 이번 책문화축제는 민·관이 책을 매개로 협력해 지역 독서문화를 확산하고 책 읽는 시흥을 만들기 위한 행사다. 올해는 ‘우리, 서(書)로 만날까요?’를 주제로 시흥 전역에 있는 공공도서관 12곳과 작은도서관 14곳, 시민동아리, 서점 등 책 관련 단체가 함께할 예정이다. 특히 ‘7년의 밤’, ‘28’의 정유정 작가와 영국 최고 권위 문학상인 부커상 인터내셔널 부문 후보에 오른 박상영 작가와의 북토크가 마련돼 있어 시민들의 문학적 감성을 채울 계획이다. 작가와의 북토크는 도서관 홈페이지를 통해 사전 신청한 시민이 참여할 수 있다. 또 △전래동화와 시집을 내 목소리로 녹음해 나만의 오디오북을 만드는 ‘가족 낭독극 체험’ △가을날 책과 피크닉을 결합시킨 ‘북크닉’ △사람책 열람 행사 등이 개최된다. 시는 이번 행사에 3천여명이 참여할 것으로 기대하고 있다. 이와 함께 코로나19로 침체했던 국제교류도 기지개를 켠다. 다음 달 4~8일 국내외 외국인과 지역 내 청소년을 대상으로 ‘해외교류도시축전’을 열어 국제교류를 활성화하고 청소년의 글로벌 역량을 높인다. 한국과 중국, 베트남, 인도네시아 등 4개국 청소년 미술작품 300여점을 전시하는 ‘아시아청소년미술교류전’, 시흥시 청소년과 외국인이 1일 시흥홍보대사인 ‘헬로, 시흥앰배서더’를 비롯해 전통예술 공연, 궁중한복 퍼레이드쇼 등 축제 한마당이 펼쳐진다. ■ 대표 축제를 통한 시민 화합의 장 다음 달 15일 열리는 ‘ABC 한마음축제’는 가족 간의 화합 도모에 중점을 뒀다. 선착순으로 모집한 40가족을 대상으로 평생학습 성과 전시회와 버스킹 공연을 비롯한 다양한 가족 참여 프로그램을 선보인다. 아트캠퍼스(이동미술관) 예술프로그램, 트램펄린 뛰기, 훌라후프와 고리 던지기, 가족사진 촬영 등 전시, 체험, 공연이 어우러진 가족 축제가 될 것으로 보인다. 다음 달 22일에는 전국 최대 규모 동아리 축제인 ‘시흥시 청소년동아리축제’가 시민들을 반긴다. 3년 만에 재개되는 대면 축제인 만큼 ‘청소년 깨어 나다’를 주제로 다양한 프로그램들이 진행된다. 지역에서 활동 중인 364개 청소년 동아리가 활동을 공유하고 청소년이 꿈과 끼를 마음껏 뽐낼 수 있도록 동아리 체험 부스와 공연장, 푸드존 등이 총 3구역(A구역, B구역, C구역)으로 구분돼 개최될 예정이다. A구역에는 마술, 마임, 댄스 등의 버스킹 공연과 페이스페인팅, 헤나, 동아리별 활동사진 전시회 등 예술가의 거리를 연상케 하는 장면이 펼쳐진다. B구역에서는 100여개의 다양한 체험부스와 부스를 체험하면 찍을 수 있는 스탬프로 음식을 교환할 수 있는 푸드존 및 쉼터가, C구역에서는 청소년들이 마음껏 끼와 재능을 발산할 수 있는 메인 무대가 마련된다. 특히 시흥시청소년동아리축제 기획단이 청소년들로 구성돼 ‘기대평 이벤트, 소문내기 이벤트, 유튜브 채널 구독 이벤트’ 등 다채로운 이벤트를 마련해 지역주민 및 청소년들이 함께 참여하고 즐길 수 있는 다채로운 동아리축제를 선보인다. 10월 마지막 주인 29일과 30일에는 ‘시흥시평생학습축제’가 피날레를 장식한다. 올해로 14회째를 맞이한 평생학습축제는 ‘담뿍, 소중한 일상을 담다’를 주제로 진행되며 코로나19로 지친 시민의 일상을 위로하고 회복하기 위해 다채로운 볼거리와 배울 거리, 즐길 거리 등 100여개가 넘는 체험, 공연, 전시 프로그램을 진행한다. 특히 공예, 미술, 성인 문해 등 다양한 평생학습 결과를 나누고, 명사 특강, 공연, 플리마켓, 만들기 체험 등 다채로운 부대행사를 통해 평생학습에 대한 동기 부여와 나눔문화를 확산할 전망이다. 임병택 시장은 “이처럼 다양한 축제가 한 장소에서 집중적으로 펼쳐지는 건 이번이 처음이다. 축제별 개성과 특성을 살리면서도 평생교육의 공감대를 형성할 수 있도록 다양하게 준비했다”며 “코로나19로 지친 시민이 다양한 문화 체험과 여유를 즐기며 몸과 마음을 치유하는 뜻깊은 시간이 될 것”이라고 말했다. 시흥=김형수기자

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